Язык хамелеона в четыре раза длиннее тела

Интересные факты о хамелеонах

Любое животное, которое может менять цвет и смотреть одновременно в двух направлениях, стоит того, чтобы узнать о нем побольше. Вооруженный своим длинным языком, хамелеон, возможно, является одной из самых интересных рептилий на нашей планете. Предлагаем вам несколько интересных фактов о хамелеонах.

1. Почти половина всех видов хамелеонов живет на Мадагаскаре, и 59 видов не встречается больше нигде в мире. Всего в мире около 160 видов хамелеонов. Они обитают от Африки до южной Европы, по всей Южной Азии до Шри-Ланки. Они также были ввезены в США – на Гавайи, в Калифорнию и Флориду.

2. Большинство хамелеонов меняют цвет от коричневого до зеленого и черного, но некоторые могут становиться практически любого цвета. Изменение может произойти менее чем за 20 секунд. Хамелеоны рождаются со специальными клетками с цветовым пигментом внутри. Эти клетки лежит слоями под внешней кожей хамелеона. Они называются хроматофоры. Верхний слой хроматофор имеет красный или желтый пигмент, нижний – голубой или белый.

3. Когда эти клетки меняются, меняется и цвет кожи хамелеона. Хроматофоры меняются, получая сигнал от мозга. Этот сигнал «говорит» клеткам расшириться или сократиться. Из-за этого пигменты смешиваются, как краска. Химикат под названием меланин также помогает хамелеону менять цвет. Волокна меланина могут распространяться, словно паутина через слои пигментных клеток, и их присутствие заставляет кожу потемнеть.

4. Многие люди думают, что хамелеоны меняют цвет, чтобы слиться с задним фоном. Исследования показали, что менять цвет хамелеона заставляет настроение, свет и температура. Иногда смена цвета может «успокоить» хамелеона, а иногда она помогает особям общаться между собой.

5. Глаза хамелеона могут видеть одновременно в двух направлениях. Их верхние и нижние веки соединены, оставляя лишь щелочку, через которую хамелеон видит.

6. Они могут вращаться и фокусироваться независимо друг от друга и видеть разные предметы одновременно. Это дает им обзор на 360 градусов вокруг их тела. Обнаружив добычу, глаза могут быть сфокусированы в одном направлении, обеспечивая острое стереоскопическое мнение и глубину восприятия. У хамелеонов очень хорошее зрение для рептилий, что позволяет им видеть мелких насекомых с большого расстояния (5–10 м).

7. Хамелеоны варьируются по размерам и структуре тела. Максимальная длина – от 15 мм у самца вида Brooke­sia micra до 68,5 см у самца вида Fur­cifer oustaleti.

8. Хамелеоны питаются с помощью баллистического длинного языка, который выстреливает изо рта, чтобы поймать добычу.

9. Хотя общепринято, что длина языка хамелеона – в 1,5–2 раза длиннее его тела, недавно было доказано, что у более мелких хамелеонов язык больше, чем у их более крупных собратьев.

10. Язык выстреливает очень быстро, хватая добычу за 0,07 секунд. Кончик языка хамелеона представляет собой шишечку мышц. Достигая добычи, он образует маленький присос.

11. Лапы хамелеона хорошо приспособлены для лазания по веткам. На каждой ступне по пять четко выраженных пальцев, собранных в плоскую секцию по 2 или 3 пальца, из-за чего их лапы похожи на щипцы.

12. На передних лапах во внешней группе находится два пальца, а на внутренней – три. На задней лапе все наоборот. С помощью таких лап хамелеон может прочно хвататься за узкие или жесткие ветки. Каждый палец снабжен острым когтем, помогающим хвататься за поверхности при лазании.

13. Самцы более «украшенные». У многих есть такие украшения на голове и лице, как носовые отростки или роговые выступы. У других могут быть крупные гребни на голове.

14. Хамелеоны плохо слышат. Как и змеи, хамелеоны не имеют внешних или средних ушей.

15. Однако это не значит, что хамелеоны глухие.

16. Они могут определить звук на частоте в диапазоне 200–600 Гц.

17. Хамелеоны могут видеть как в обычном, так и в ультрафиолетовом свете.

18. В ультрафиолете хамелеоны становятся более общительными и активными и любят греться на солнышке и есть.

19. В таком свете они также больше готовы к размножению, т.к. он положительно влияет на их эпифиз.

20. Американский хамелеон – на самом деле не хамелеон. Это мелкая ящерица из семейства игуановых.

21. Она обитает в США и знаменита своими изменениями цвета.

А вы знали, что у нас есть Instagram и Telegram?

Подписывайтесь, если вы ценитель красивых фото и интересных историй!

Особенности языка хамелеона: длина и предназначение

Очень часто можно встретить сравнение человека, легко приспосабливающегося к любым обстоятельствам, с хамелеоном. Это неудивительно, ведь всем известна способность этого животного менять цвет кожи в зависимости от обстановки. Однако, это существо имеет и другие необычные особенности, например, несоразмерно длинный язык; для чего же он нужен и как им пользуется хамелеон, будет рассмотрено ниже.

Описание и характеристика хамелеона

Хамелеон является ящерицей, приспособленной к перемещению по деревьям и растениям, относится к пресмыкающимся семейства хамелеонов.

Внешне представляет собой классическую ящерицу, обычно крупного размера (длина туловища достигает 30 см), но есть и мелкие разновидности, вырастающие всего до 3-5 см в длину. Тело ящерицы слегка приплюснуто, по спине проходит гребень из кожных чешуйчатых наростов.

Обитают хамелеоны в тёплых краях: Индия, Ближний Восток, Африка, Мадагаскар. Излюбленным местом проживания являются джунгли. Питаются животные в основном насекомыми, более крупные виды могут охотиться на змей или грызунов, однако не брезгуют и растительной пищей: плодами и зеленью некоторых растений.

Как устроен и какая длина языка

Язык хамелеона долгое время вызывал огромный интерес у учёных и лишь с появлением возможности не только изучить его строение, но и отследить на видео, снятых высокоскоростными камерами, как функционирует этот орган, появились конкретные данные и научные объяснения. Известно, что язык этой рептилии зачастую длиннее всего её тела в 1,5-2 раза. Строение его таково, что в положении покоя он располагается во рту, удерживаясь хрящевой костью нижней челюсти, а в момент нападения на добычу, языковая мышца напрягается и с помощью хряща орган резко выталкивается наружу, затем мышца расслабляется, и хамелеон втягивает его обратно в рот.

Для чего рептилии такой язык

Как известно, хамелеон является хищником, соответственно, ему необходимо орудие для охоты, именно эту функцию и выполняет язык. Долгие годы оставалось загадкой, каким же образом рептилия удерживает свою жертву на кончике языка: предполагали, что на нём имеется слой липкой слизи, выделяющейся в момент охоты, что рептилия оборачивает его вокруг добычи, однако верность этих теорий не была подтверждена.

Прогресс позволил изучить на замедленной съёмке процесс захвата ящерицей жертвы. Оказывается, приводимый в движение с помощью хряща орган, устремляясь вперёд, образует на своём кончике воронкоподобное углубление, которое работает как присоска, втягивая добычу и не давая ей освободиться.

Процесс охоты проходит в несколько этапов:

  • рептилия выслеживает добычу, оценивая расстояние и занимая наиболее удобную позицию;
  • глубокие мышцы гортани приводят язык в состояние готовности, в этот момент он слегка высовывается из пасти;
  • резкое выбрасывание органа в направлении добычи;
  • охватывая насекомое кончиком органа, ящерица возвращает его в пасть и только там ослабляет хватку.

Видео: Охота хамелеона Итак, выше были рассмотрены особенности языка хамелеона. Стоит отметить, что необычное строение и функционирование органа вполне объясняет повышенный интерес учёных к данной теме.

У какого животного самый большой язык

Хамелеоны — многочисленное семейство из отряда чешуйчатых класса пресмыкающихся. Поскольку большую часть своей жизни эти рептилии проводят на ветках деревьев и кустарников, их нередко называют древесными ящерицами. Неприхотливые и флегматичные пресмыкающиеся хорошо переносят неволю, поэтому подходят для содержания в качестве домашних питомцев.

Всем известно, что хамелеон меняет окраску, однако это далеко не единственная интересная особенность животного.

Характеристика и описание

Хамелеонов относят к хищным рептилиям. Активность проявляют в светлое время суток, ночью отдыхают, прячась в укрытиях на деревьях или в норах. Во время охоты ящерицы подыскивают удобное место для засады и замирают, оставаясь в одном положении в течение нескольких часов и поджидая добычу.

У хамелеона хорошее зрение. Глаза могут двигаться несогласованно в разные стороны, поэтому он видит все, что происходит вокруг, не меняя при этом положения головы. Ящерицы не имеют барабанной перепонки, однако способны улавливать звуковые вибрации частотой 200-650 Гц.

Приспособленность к среде обитания у древесных ящериц выражается в наличии цепкого хвоста, способного удерживать вес животного, а также в расположении пальцев на лапах: они образуют своеобразную клешню из двух сросшихся противопоставленных друг другу групп из двух и трех пальцев.

Информация о хамелеоне была бы неполной без указаний веса и размеров животного. Среди древесных ящериц встречаются как и достаточно крупные экземпляры, так и небольшие карликовые разновидности. Масса хамелеона может варьироваться от 30 гр до 2 кг. Размеры взрослых особей различных видов представлены ниже.

НаименованиеДлина тела, см
Хамелеон Осталети70
Йеменский хамелеон60
Хамелеон Глобифер38
Хамелеон обыкновенный30
Двухполосый хамелеон25
Карликовый хамелеон Маршалла7

Как выглядит

Описание животного имеет следующие особенности:

  • тело вытянутое, сжатое с боков, покрыто бугристой кожей;
  • голова в передней части сужена, у многих видов имеются наросты в виде гребней, рожек, жемчужных россыпей;
  • рот большой, в ротовой полости находится множество мелких острых зубов;
  • лапы тонкие, на каждой имеется по пять пальцев, на одном из них находится острый коготь, при помощи которого животное удерживается на деревьях;
  • хвост длинный, закрученный в кольцо.

Как и почему хамелеон меняет цвет

Существует устойчивое убеждение в том, что древесные ящерицы меняют окрас, подстраиваясь под окружающую обстановку. На самом деле хамелеон вовсе не мастер маскировки, так как смена оттенков кожных покровов является реакцией на эмоциональное состояние животного, температуру и уровень освещенности. Кроме того, изменение цвета — своеобразный способ коммуникации между особями одного вида.

Возможность менять расцветку и рисунок обеспечивают специальные клетки — хроматофоры. В их плазме содержаться зерна нескольких видов пигментов, поглощающих и отражающих различные части солнечного спектра. Пигментные клетки образуют слои, в каждом из которых находятся хроматофоры одного типа.

Механизм смены окраса следующий:

  • под действием нервных импульсов пигментные зерна распределяются по всей клетке или смещаются к центру;
  • когда в клетках верхнего слоя зерна смещаются в центр, сквозь них становится виден нижний слой, отражающий другую часть спектра.

Внешний вид хамелеона может меняться полностью или частично, при этом разнообразие цветовых вариаций зависит от вида животного и его места обитания.

Хамелеон — опасный и точный убийца, который охотится весьма необычным образом: при виде жертвы продолжающая оставаться неподвижной ящерица резко выбрасывает вперед язык и захватывает добычу.

Язык хамелеона вполне может считаться еще одной конечностью. Он хорошо развит и имеет особое строение:

  • основная часть более тонкая, кончик слегка утолщен и может изменять форму во время контакта с добычей;
  • в языке расположены слюнные железы, вязкость секрета которых в 400 раз больше, чем вязкость слюны человека;
  • в нижней части находятся две мышцы, выталкивающие язык вперед.

Язык хамелеона длиннее его тела, поэтому возвращаясь в исходное положение он скручивается в спираль.

При изучении различных видов ящериц было установлено, что при выбросе языка его кончик достигает скорости до 100 км/ч всего за сотую долю секунды. Длина языка хамелеона больше длины тела в 2 раза у более крупных видов и в 2,5 раза у мелких.

Особенности языка хамелеона: длина и предназначение

Если понаблюдать некоторое время за хамелеоном мы заметим,что он практически все время сидит на ветвях неподвижно, изредка передвигаясь по нахоженным тропам. Но как только бинокулярный взгляд хамелеона попадает на какую-нибудь добычу, он тут же фокусирует на ней оба глаза. Ждет ее приближения, что бы не спугнуть, либо медленно подкрадывается на расстояние «выстрела». Затем, он стремительно выстреливает свой длиннющий язык (его длина порой превышает размеры всего тела), схватывает муху или сверчка, и вместе с языком втягивает ее в рот.
В чем же кроется разгадка «языковой» тайны хамелеона? Еще в начале 20 века было сформулировано несколько гипотетических теорий о принципах работы языка хамелеона. Одна из первых догм говорила о том, что язык свернут в пасти хамелеона подобно пожарному гидранту и выбрасывается он за счет мгновенного локального повышения кровяного давления в капиллярах.

В конце 50-х годов в одном из зарубежных журналов была опубликована статья, в которой выдвигалось предположение о том, каким именно способом хамелеон удерживает добычу на кончике языка. Была выдвинута так называемая теория «прилипания», согласно которой на кончике языка хамелеона имеется некое клейкое вещество. Однако другие наблюдения за хамелеоном показали, что если добыча несъедобна, хамелеон сразу же ее выталкивает из пасти языком. Сей факт доказал несостоятельность этой точки зрения.

В одном из источников даже указывалось усилие необходимое для отрыва жертвы от языка, равное 20 кг.! Хотя реально требуется усилие около 50 гр. Другие утверждали, что средний хамелеон выполняет работу эквивалентную тому, что человек поднимет своим языком мешок картошки весом в 9 кг! Возможно, так оно и есть, но как это можно сделать только липким языком? До последнего времени это оставалось не ясным.

Ученый эволюционный биолог Университета Антверпена в Бельгии – Энтони Херрел, полагал, что маневр языком предполагает работу пары мышц с обеих сторон подъязычной кости и возвратом их в форме спирального свитка внутрь. Когда в ходе экспериментов нервные каналы управляющие работой кончика языка были блокированы, хамелеоны безвредно стукали языками по своим жертвам без их захвата и вовлечения в пасть. Что лишний раз отвергло теорию «липкого вещества».

Но ближе всего к разгадке секрета подобрались ученые университета Северной Аризоны. Приведу выдержку из интервью Джея Мейерса, – руководителя одной из исследовательских групп:

    «Мы решили применить для исследования высокоскоростные видеокамеры и узнать в чем же дело. Съемка производилась специальной высокоскоростной камерой (250 кадров в секунду). Она показала что форма языка искажается за миллисекунды до удара. В конечности язык принимает форму всасывающей печати около цели. Причем присутствует всасывание такой силы, что жертва беспомощна сопротивляться, и втягивается обратным сокращением мышцы в пасть хамелеона. Процесс первого этапа «стрельбы» до цели происходит по времени быстрее, чем вторая фаза возврата в пасть. Это было потрясающее проявление контроля и скорости. Язык выглядит похожим на бейсбольную перчатку, обхватывающим добычу, как шар».

«Это довольно шокирующее зрелище», – говорит Мейерс. «Вы не сможете увидеть подобное ни у одной другой ящерицы! В действительности этот механизм похож на выстреливание шарика пайнтбольным игровым автоматом. Это в тоже время и очень сложный процесс с участием хрящевой кости, на которую язык возвращается назад с последующим расслаблением языковой мышцы. Это уникальное явление для семейства ящериц, и, вероятно, позвоночных в целом. Мы видели ничего, что бы напоминало это. Это явление неизвестно и в других частях животного царства».

На самом деле, язык хамелеона вовсе не раскручивается, словно пожарный шланг (язык-кнут), и не увеличивается из-за резкого повышения давления в капиллярах языка. Это и не принцип пневматики, как это утверждалось некоторыми мыслителями. Я зык имеет мышечный канал, внутри которого проходит хрящевая кость. В конце язык утолщен и имеет слегка липкую и мокрую внешнюю оболочку. Обусловлено это наличием желез секреции, которые обеспечивают постоянные выделения. Кончик языка покрыт микроскопическими наростами, (подобно тончайшим волоскам на лапах гекконов) которые как липучка срывают насекомое с ветки.

Процесс охоты хамелеона проходит в несколько этапов:

  • 1. Поиск и выбор цели (жертвы). Хамелеон обладает изумительным зрительным аппаратом с удивительными поисковыми и навигационными способностями. Его глазницы вращаются на 360 градусов, позволяя контролировать обстановку вокруг.
  • 2. Фиксация цели и определение расстояния. Что бы лучше зафиксировать свой прицел на жертве, хамелеон выстраивает оба глазных яблока в одну линию вперед. Затем, когда хамелеон готов нанести удар, мышцы в глубине гортани выталкивают язык на исходную позицию. Именно в этот момент мы видим слегка высунутый язык за край пасти. Хамелеон как бы выбирает наиболее удачную позицию языка для последующего мгновенного броска. Чтобы защитить язык от возможного ущерба, он имеет систему зрительной фиксации цели и определения расстояния на котором находится жертва. Редко когда язык хамелеона не достигает своей цели!
  • 3. Выстрел в цель Когда добыча намечена и глазной аппарат определил расстояние до нее, сокращаются сверхбыстрые мышцы и выбрасывают язык вперед с огромной скоростью (как показала замедленная съемка, происходит это в течение всего 0,039—0,054 сек.!) Выбрасывается язык как правило на расстояние равное длине тела хамелеона. В момент удара о цель кончик языка распластывается, как бы обхватывая и фиксируя ее тончайшими наростами. После выброса языка хамелеон уже не может воздействовать на траекторию его полета, так что если плохо прицелился – значит промахнулся!
  • 4. Возврат языка После выстрела языком хамелеон инстинктивно закрывает глаза и разводит их в разные стороны что бы ненароком не причинить себе ущерб возвращающимся на языке объектом. Скорость обратного движения с добычей уже значительно ниже. Если хамелеон случайно поймал не съедобный или неприемлемый, по каким то причинам объект, он с легкостью выталкивает его языком наружу.
  • 5. Пережевывание пищи и поглощение Когда пища доставлена в рот, в дело вступают акродонтные ряды зубов и мощные челюсти, которыми хамелеон умерщвляет жертву. Он практически не разжевывает пищу, заглатывая ее целиком внутрь.

Небольшое видео из интернета позволяет наглядно ознакомиться с техникой охоты хамелеона

Какие есть виды хамелеонов: названия и фото

В биологической классификации насчитывается более 200 видов древесных ящериц. Остановимся более подробно на самых интересных представителях семейства.

Хамелеон обыкновенный

Наиболее широко распространенный вид. В окрасе преобладают желтые, бурые и зеленые оттенки. Некоторые разновидности способны обитать в пустынных местностях, используя в качестве укрытия норы других животных.

Шлемоносный йеменский хамелеон

Вид Chamaeleo calyptratus является эндемиком южной части Аравийского полуострова. Отличить его от других представителей семейства можно по высокому гребню на голове и изогнутой спине. В окрасе преобладают желтый и зеленый цвета. Для вида характерно наличие чередующихся поперечных полос. Отличается быстрой адаптацией к содержанию в неволе, при этом регулярно дает многочисленное потомство.

Хамелеон Парсони

Вид Calumma parsonii можно встретить только на острове Мадагаскар. Ящерицы имеют характерные яркие наросты на лбу и отличаются очень красивым пестрым окрасом: верхняя часть спины желтая, тело цвета морской волны имеет поперечные темные полосы и пятна.

Пантеровый хамелеон

К особенностям вида Furcifer pardalis можно отнести возрастное изменение окраса. Молодые особи окрашены в неприметный серый цвет, а с достижением половой зрелости их кожа приобретает яркую расцветку с множеством пятен и полос.

Рогатый хамелеон Джексона

Основным характерным признаком вида является наличие рогов на голове взрослых особей: у самца их три, а у самки один. Рептилии отличаются довольно агрессивным характером, и часто вступают в поединки, заканчивающиеся серьезными травмами. В окрасе преобладают желтый, зеленый и коричневый оттенки.

Мадагаскарский

Средних размеров особи короткорогого хамелеона ошагнеси имеют два больших отростка на передней части головы. В расцветке преобладают серые и зеленые оттенки, на голове и лапах имеются желтые пятна. Подходят для содержания в террариумах.

Ковровый

Название вид получил за свой пестрый пятнистый окрас, в котором сочетаются оранжевый, голубой, желтый, темно-синий и красный оттенки. На голове животного находится разделенный на две части гребень, спина сильно изогнута.

Как хамелеон меняет цвет?

Если рассматривать кожу хамелеона в разрезе, то можно заметить: под прозрачным слоем эпидермы располагается толстый слой дермы. Две прослойки способны отражать голубой и фиолетовый спектр. Вокруг них располагаются еще два слоя – один с желтыми клетками, а другой с коричневыми.

Было установлено, что изменение цвета происходит в результате изменения температуры, освещения и даже… настроения существа. А «виноваты» в этом особые клетки, называемые хроматофорами. Это греческое слово буквально обозначает «цвет несущий» (chroma – цвет, краска и phoros – несущий). Хроматофоры расположены как в поверхностном (волокнистом), так и в более глубоком слоях кожного покрова хамелеона и имеют разветвленную структуру.

Механизм работы этих пигментных клеток довольно сложен. Он напрямую связан с работой нервной системы рептилии. В цитоплазме хроматофоров содержатся пигменты, обусловливающие окраску кожи хамелеона. Они бывают черными, желтыми, красноватыми, темно-коричневыми. Зерна пигментов не закреплены в одном каком-то месте, а имеют способность передвигаться по всей клетке, то сосредоточиваясь в к ее концам. Количество этих пигментных зерен в хроматофорах тоже не одинаково: в одной клетке их больше, в другой – самая малость. Следовательно, и расцветка хамелеона из-за этого будет неравномерной.

Когда отростки хроматофора сокращаются, пигментные зерна собираются в центре клеток, и кожный покров обретает белесоватый или желтый цвет. А когда зерна темного пигмента собираются в ответвлениях клетки, кожа становится темной, даже может почернеть.

Разнообразные оттенки получаются в результате при сочетании пигментных зерен обоих слоев – поверхностного и глубокого. Интересна природа возникновения зеленых тонов: это происходит благодаря преломлению лучей в наружном слое, который содержит много светопреломляющих кристаллов. Из-за этого окраска хамелеона может быстро поменяться: от светлой – через различные яркие типа оранжевой, зеленой, пурпурной – к черной. Причем меняться она может как по всей длине тела пресмыкающегося, так и отдельными полосками и пятнами.

Благодаря столь уникальному строению кожи хамелеоны могут менять свой окрас до мельчайших деталей. Все тело зверька переливается спектром оттенков. Из-за невидимости хамелеонов можно заметить только во время передвижения. Именно по этой причины ящеры редко двигаются, предпочитая стоять и ожидать добычи. Некоторые виды улиток могут двигаться намного быстрее чем хамелеоны. Каждое движение будто бы совершается в замедленной съемке – хамелеон отслеживает их и фиксирует.

Как размножаются

Хамелеоны ведут преимущественно одиночный образ жизни и могут кратковременно объединяться в пары только на период размножения, который обычно приходится на конец осени.

Формирование яиц в теле самки длится в течение 4-6 недель. Перед откладыванием яиц она становится беспокойной и агрессивной. Кладки хамелеоны обустраивают на земле, подыскивая укромные места и ямки. В одной кладке может быть до нескольких десятков покрытых кожистой оболочкой яиц.

Яйцекладущие разновидности ящериц нельзя назвать заботливыми родителями: отложив яйца, самка сразу же забывает о них. Если кладка не становится добычей змей или птиц, через 5-9 месяцев на свет появляются детеныши, которые сразу после вылупления прячутся в густой растительности и начинают охотиться.

У немногочисленных яйцеживородящих древесных пресмыкающихся самки не откладывают яйца, а вынашивают их в себе до момента появления потомства. За раз самка способна выносить 10-15 детенышей. В таких случаях хамелеончики рождаются беспомощными. Они какое-то время остаются с самкой и живут у нее на спине.

Как хамелеон использует язык

Животное передвигается медленно. Поэтому успешность его охоты зависит от точности и быстроты оружия — длинного языка. В зависимости от вида и размера хамелеона, он помогает справляться не только с насекомыми, но и с более крупной добычей — змеями и грызунами. Иногда представитель джунглей не прочь полакомиться плодами и листвой растений.

Охота

На деле это выглядит так.

  • Бинокулярное зрение позволяет рептилии контролировать окружающую обстановку в радиусе 360 градусов вокруг себя. Выследив добычу, ящерица тщательно оценивает расстояние до неё, фокусируя на объекте оба глаза.
  • Животное занимает удобное положение для атаки, расположившись на расстоянии, равном длине своего тела.
  • Мышцы гортани приводятся в состоянии готовности. Признаком этого является слегка высунутый изо рта кончик языка.
  • Затем следует резкое выбрасывание органа и охват им добычи. В момент удара о цель кончик расплющивается, охватывая мельчайшими наростами цель.

Справка! После «выстрела» хамелеон не может влиять на траекторию движения. Если плохо прицелиться, то можно промахнуться.

  • Закрыв глаза, чтобы не повредить их, ящерица возвращает орган в пасть вместе с уловом. Если предмет не годится для еды, он легко выталкивается наружу.
  • После этого мышцы во рту расслабляются. Зубы и челюсти способствуют умерщвлению добычи. Не разжевывая, охотник проглатывает жертву целиком.

Важно! Эволюция шла по пути оттачивания меткости стрельбы. Процесс энергозатратный: не поймав добычу, хамелеону приходится долго копить силы для следующей попытки.

Язык с такими уникальными свойствами присущ только хамелеонам и неизвестен у других представителей фауны. На протяжении сотен лет принцип его работы оставался загадкой для ученых.

Где обитают

Ареал современных видов хамелеонов ограничивается территорией Африки, южными регионами Индийского и Аравийского полуостровов. Некоторые разновидности водятся на юге Западной Европы. Большинство из известных видов хамелеонов обитает на острове Мадагаскар. Некоторые исследователи полагают, что именно здесь находится историческая родина древесных пресмыкающихся.

Где живут

Для большинства видов естественной средой обитания являются густые ветви деревьев и кустарников тропических лесов или саванн.

Карликовые хамелеоны живут в лесной подстилке, прячась в траве, опавших листьях и под низко опущенными ветками. В семействе есть несколько наземных видов, которые живут в степях и пустынных регионах, где практически отсутствует растительность. Защитой от палящего зноя и хищников для пресмыкающихся становятся естественные убежища или норки, вырытые грызунами или другими животными.

Чем питаются хамелеоны в дикой природе

Основу рациона питания ящериц составляют разнообразные насекомые и их личинки. Представители гигантских видов нередко употребляют в пищу мелких грызунов, рептилий и даже птиц.

Хамелеоны являются хищниками, но могут питаться и растительной пищей. Они едят мягкие овощи, фрукты, листья растений. Таким образом животные пополняют запасы влаги и витаминов в организме.

Древесные пресмыкающиеся не отличаются прожорливостью и способны обходиться небольшими объемами корма.

Кто ест хамелеонов в природе

Древесные ящерицы не имеют никакой защиты от хищников. В случае опасности они способны менять окрас и надуваться, пытаясь казаться больше. Если хамелеон видит, что предпринятые им меры оказались безрезультатными, он пытается скрыться, ловко перепрыгивая с ветки на ветку.

К естественным врагам древесных рептилий относятся птицы, змеи, более крупные пресмыкающиеся, некоторые млекопитающие хищники.

Как устроен и какая длина языка

Язык хамелеона долгое время вызывал огромный интерес у учёных и лишь с появлением возможности не только изучить его строение, но и отследить на видео, снятых высокоскоростными камерами, как функционирует этот орган, появились конкретные данные и научные объяснения. Известно, что язык этой рептилии зачастую длиннее всего её тела в 1,5-2 раза. Строение его таково, что в положении покоя он располагается во рту, удерживаясь хрящевой костью нижней челюсти, а в момент нападения на добычу, языковая мышца напрягается и с помощью хряща орган резко выталкивается наружу, затем мышца расслабляется, и хамелеон втягивает его обратно в рот.

Интересные факты о хамелеонах

  • В семейство хамелеонов входит род брукезий, объединяющий до 30 видов мелких хамелеонов. Все они являются эндемиками острова Мадагаскар и находящихся поблизости островов. К роду принадлежит малая брукезия — самый маленький хамелеон, длина которого не превышает 4 см.
  • В Международную Красную книгу внесено более 70 разновидностей хамелеонов, почти 40 из них присвоен статус «вымирающий вид».
  • Исследования остатков найденных при раскопках скелетов хамелеонов свидетельствуют о том, что первые предки этих пресмыкающихся появились около 100 млн. лет назад.
  • Хамелеон способен отличать ядовитых насекомых и не употребляет их в пищу даже при длительном отсутствии добычи.
  • Ящерицы способны становится полностью черными. Таким способом они отпугивают хищников. Также траурный окрас могут приобретать самцы, потерпевшие неудачу в схватке с более сильным соперником или отвергнутые самкой.