Шмели собирают нектар или пыльцу

Как добывают и чем отличается шмелиный мед от пчелиного

Мед — любимое многими, не только вкусное, но и полезное лакомство. Всем известно, что его производят медоносные пчелы. А что на счёт шмелей? Ведь они тоже относятся к семейству настоящих пчел, а значит не так уж сильно отличаются от своих собратьев. Существует ли шмелиный мед и что это за деликатес?

Что нужно знать о шмелях

Несмотря на свою схожесть с пчелами, шмели имеют ряд характерных особенностей.

Именно в среде обитания их несходство проявляется наиболее отчетливо. Гиперсоциальные пчелы живут в ульях с десятками тысяч своих собратьев. Эти ульи могут быть либо домашними колониями, содержащимися пчеловодами, либо дикими. Поскольку пчелы производят мед, их долгоживущие колонии переживают зиму вполне успешно. Пчелиная матка, по сути, может прожить от трех до четырех лет.

Шмели тоже социальны, но не в такой степени. В отличие от пчел, строящих ульи, шмели живут в гнездах всего лишь с несколькими сотнями других своих собратьев. Эти гнезда встречаются исключительно в дикой природе (шмели не приручены), и их часто можно найти в норах или ямах в земле. Фактически, пчелиная матка, которая является единственным членом колонии шмелей, пережившим холодное время года, зимует в земле.

Опыление и кормление

Из двух групп шмели являются лучшими опылителями. Они могут использовать для питания больше видов цветов, чем пчелы. Также они довольно быстро работают и из-за своего крупного тела могут носить большие грузы.

Шмели хорошо учатся извлекать пыльцу из разных цветов и даже могут специализироваться на определенных видах. Такая «гибкость» делает шмелей способными к перекрестному опылению, что особенно важно для фруктовых деревьев. Кроме того, шмели более устойчивы к погодным условиям, холоду, дождю и ограниченному освещению.

Единственное преимущество медоносных пчел — это общение. Они прекрасно умеют сообщать своим коллегам, где можно найти хорошие запасы пыльцы. Хотя это хорошо для их колоний и производства меда, на самом деле, с точки зрения опыления — это скорее недостаток. В то время как медоносные пчелы стараются обрабатывать определенный источник пыльцы, шмели могут терпеливо обрабатывать обширный участок земли, пока он не будет полностью опылен, не обращая внимания на вид растений.

Как обстоят дела с медом?

Можно встретить различные утверждения относительно того, производят шмели мед или нет. Правда в том, что продукт, производимый шмелями, фактически мёдом назвать нельзя. Насекомые, также, как и пчелы, собирают с растений нектар. Благодаря особому удлиненному строению хоботка, делать это им даже проще, чем своим медоносным собратьям. После чего нектар также немного перерабатывается с помощью особых шмелиных ферментов. Однако это продукт сильно отличается от пчелиного меда, поскольку он не должен храниться всю зиму. Поэтому он менее ферментирован.

Кроме того, его относительно немного. Поскольку шмелиная семья в среднем насчитывает около 100-200 особей, в гнездах меда очень незначительное количество.

Наиболее многочисленны в шмелиных ульях рабочие самки. Их главная задача — обеспечить семью нектаром. Принесенным веществом вскармливают членов колонии. Поэтому от того, насколько работоспособны эти особи, напрямую зависит благосостояние всего семейства.

Наибольшая потребность в «меде» у семьи возникает в весенне-осенний период. Матка в это время наиболее активна и постоянно пополняет улей. На этом этапе вылупившимся личинкам и необходимо вскармливание. Однако далее, в конце периода активности действующая матка умирает, как и все семейство. В живых остаются только молодые матки, но они проводят зиму в спячке, поэтому на этот период им не требуется корм.

Именно потому, что его так мало, шмелиный мед считается деликатесом. Конечно, его можно приобрести у некоторых энтузиастов, однако его цена очень высока.

Особенности шмелиного меда

Уникальность такого меда начинается с вместилища. В отличие от обычных сотов, мед шмелей содержится в более крупных «емкостях». Их форма расширяется книзу. В связи с этим, после запечатывания такие вместилища больше всего смахивают на мешочки.

Увидеть в природе гнездо шмелей и попробовать содержимое таких сот практически невозможно. В естественных условиях семьи обустраиваются в норах, ямках, скворечниках и других укромных жилищах диких животных.

Характерные отличия

Естественно, что такой продукт сильно отличается от привычного пчелиного по нескольким параметрам:

  • Разнообразию оттенков. Поскольку шмели опыляют гораздо больше растений, чем пчелы, состав меда гораздо разнообразнее. Это отражается и на вкусе. Если среди пчелиных продуктов достаточно распространены так называемые моносорта, то шмель трудится для всех цветков в округе, особо не перебирая. Предсказать вкусовой оттенок также довольно сложно. Например, если пчелиный улей стоит рядом с липой, то в большинстве случаев мед будет иметь именно такой вкус. Что касается шмелей — даже если их гнездо стоит рядом с липой, то насекомое все равно соберёт пыльцу со всей округи.
  • Консистенции. Он более жидкий и содержит меньше сахара. Из сот при сборе его откачивают с помощью пипетки или похожего приспособления.
  • Простоте вкуса. Мед шмелей не подвергается такому сложному процессу обработки, как пчелиный. Можно сказать, что он готовится по более простому «рецепту». Поэтому он не является таким «изысканным» лакомством.
  • Условиям хранения. Шмелиный мед подвержен брожению в большей степени, чем пчелиный, поскольку нектар не проходит сложных процессов ферментации и не должен храниться всю зиму. В итоге, при температуре выше 7-8 о С мед может забродить.

Шмели – в чем их польза и опасны ли они

Собирать нектар и получать мед могут не только пчелы, но и шмели, именно им они кормят свое потомство, однако, медовых запасов на зиму шмели не делают. Как показали исследования, шмель играет огромную роль в опылении различных растений при продвижении сельского хозяйства на север.

Дело в том, что шмели — это одни из самых холодостойких насекомых, хорошо приспособленные к жизни в суровых условиях севера, где другие опылители либо не могут жить, либо летают короткое время. Шмель долетает на север до Гренландии, Новой Земли, Чукотки и Аляски.

Биологические особенности

Шмели относятся к семейству Пчелиные и являются ближайшими родственниками медоносных пчел. В мире существует около 300 видов шмелей, которые различаются по форме скелета, строением челюстей, конечностей и иным характеристикам. Зачастую для неспециалистов эти различия мало заметны, и невооруженным взглядом различить вид шмеля невозможно.

Каждый, кто хоть раз видел шмеля, может отметить, что его размеры гораздо крупнее обычных пчел. Отдельные особи некоторых видов шмелей могут достигать до 3,5 см в длину. При этом крылышки у шмелей небольшие и выглядят не совсем пропорционально по соотношению с телом.

Для того, чтобы держаться в воздухе, шмелю приходится совершать около 400 движений крылышками в секунду. И эти движения не только вверх-вниз, они вращательно-махательные одновременно.

О приближении шмеля можно узнать заранее благодаря его довольно громкому мелодичному жужжанию. Окраска их может быть самой разной — как угольно-черной, так и с полосками на брюшке желтого, оранжевого или даже красного цвета. Полосы на теле шмелей носят далеко недекоративный характер.

Шмель фото близко:

Более светлые участки тела необходимы для терморегуляции, поскольку тело шмеля в полете, когда активно сокращаются грудные мышцы, может нагреваться до 40°C. Этому способствует и плотная мохнатость, покрывающая шмеля полностью. Такая способность к терморегуляции позволяет выживать шмелям при практически любых погодных условиях.

Как и млекопитающие, шмели контролируют температуру своего тела. Они могут отделить мышцы, которые они используют, чтобы двигать крыльями. Быстро двигая отдельными мышцами, они производят тепло своего тела.

По этой причине иногда можно найти неподвижного шмеля на земле или на цветке. Он не умирает и не болеет, а просто нагревает свое тело, и они не могут летать из-за отрыва мышц крыльев.

Шмели поддерживают температуру тела от 34 до 38 градусов по Цельсию, поэтому часто встречаются шмели даже в холодные и дождливые дни весной и летом. Только зимой, когда температура упадет, они перейдут в спячку.

Шмель – прекрасный опылитель

Шмели являются очень важными и полезными насекомыми. Но об этом знают далеко не все, из-за этого численность шмелей существенно сокращается из года в год. Многие ошибочно думают, что основными опылителями растений являются пчелы, но это вовсе не соответствует действительности.

Оказывается, существует немало растений, на цветах которых пчелы вообще не могут собирать пыльцу из-за своих физиологических особенностей — они просто не достают до тычинок. А шмели могут благодаря более длинному хоботку.

Так что, если бы не было шмелей, некоторые растения давно уже бы исчезли с лица земного шара, поскольку без опыления не было бы и семян. Рассмотрим более подробно способ жизни шмелей и их сходства и различия с пчелами.

Шмели — великолепные опылители. Благодаря своему длинному хоботку они могут добывать нектар даже из цветков с узкими венчиками, тем самым собирая пыльцу с растений, недоступных для других насекомых.

Когда европейцы переселились в Южную Австралию и Новую Зеландию, климат которых напоминает европейский, они стали пытаться выращивать для скота красный клевер. Он давал богатые укосы, прекрасно цвел, но семян не было. Выяснилось, что ни в Австралии, ни в Новой Зеландии нет шмелей, которые в Европе и в Северной Америке опыляют это растение.

Когда же сюда завезли из Европы два вида шмелей и они акклиматизировались, клевер стал давать богатые урожаи семян. Сейчас шмели по праву считаются лучшими опылителями этого ценного кормового растения. Для этой цели их искусственно разводят и поселяют на клеверищах.

Как выглядит шмель в пыльце:

Большие успехи в искусственном разведении шмелей были достигнуты в России благодаря работам энтомолога-любителя Г. С. Вовеикова. Испытания созданных им «шмелевников» на опытном участке показали, что урожай семян красного клевера увеличился на 71% по сравнению с контролем.

Шмели собирают не только нектар, но и пыльцу с растений. Донести до гнезда это лакомство шмелям помогают специальные приспособления, которые располагаются на задних лапках. Это парный аппарат, состоящий из «щеточек» и «корзиночек». Но пыльца попадает не только в специальные углубления на лапках.

Иногда пылинки задерживаются на брюшке, а потом переносятся на другой цветок. Собирать пыльцу и нектар с растений шмели умеют очень и очень быстро. Биологи подсчитали, что лишь один полевой шмель во время полёта, длящегося 100 минут, посещает 2634 цветка.

Образ жизни и гнездование

Шмели, как и пчелы, — общественные насекомые. Живут семейством в гнезде, имеют разделение на плодящих и рабочих самок и самцов-трутней. Но, в отличие от пчелиной семьи, шмелиная менее многочисленна — обычно насчитывает 150–200 особей, в редких случаях до 500.

Отличается и образ жизни. Ранней весной появляется шмелиная королева. Всю зиму она проводит в спячке в укромном месте — и, как только начинает пригревать солнышко, вылетает, подыскивая подходящее для гнезда место. Королева сразу принимается активно питаться, посещая первые цветущие растения.

Шмели разных видов предпочитают устраивать жилище в земле, во мху, в травяной подстилке, часто занимают брошенные норы грызунов или гнезда птиц. Эта особенность дает им преимущество в продвижении на север перед пчелами, выбирающими для поселения деревья, — шмели легко могут найти место для жилья в тундре, где деревьев нет.

Найдя подходящее помещение, матка обустраивает гнездо и откладывает первую партию яиц. Когда появляются личинки, шмелиха самостоятельно выкармливает их, собирая пыльцу и нектар. Через 10–14 дней (в зависимости от количества корма) личинки окукливаются и затем развиваются еще 2 недели.

С появлением взрослых особей (бесплодных рабочих самок) королева перестает вылетать из гнезда и занимается только кладкой яиц. Шмели-рабочие добывают пищу — пыльцу и нектар, достраивают и чистят гнездо, кормят молодняк.

После нарождения достаточного количества рабочих особей матка откладывает яйца, из которых вылупляются новые самки и самцы. К концу лета самцы оплодотворяют молодых самок, и с приближением холодного времени семья распадается.

Самцы, рабочие особи и старая матка умирают, а молодые и уже оплодотворенные будущие королевы находят место для зимовки, чтобы на следующий год ранней весной дать начало новым шмелиным семьям.

Кусается ли шмель

Вы можете взять в руку шмеля, и если вы не будете относиться к нему грубо, он вас совсем не укусит. Однако, если вы видите шмеля, лежащего на спине, то лучше не трогать его. Эта позиция является оборонительной позицией, и они будут чувствовать угрозу и готовятся к укусу.

В отличие от медоносной пчелы, укус шмеля не оставляет жала в вашей коже, когда он вас ужалил, это означает, что он способен жалить вас более одного раза. Яд, который они вводят с помощью укуса, безвреден, но может быть опасен для людей, страдающих аллергией на укусы ос.

У шмелиной матки и рабочих самок, как и у пчел, есть жало, но пользуются они им редко, предпочитая улететь, а не напасть. Шмель ужалит вас только в безвыходной ситуации, когда агрессия по отношению к нему или гнезду очевидна.

В отличие от пчелиного жало шмеля без зазубрин, поэтому насекомое может использовать его несколько раз. Во многих случаях шмель, вынужденный использовать свое оружие, только вонзает его, но не впрыскивает в ранку яд. У самцов жала вообще нет, вместо него в брюшке расположены половые органы.

Таким образом, шмель – это очень полезное насекомое, которое опыляет растения. Шмели не крадут мед из пчелиных ульев и не становятся для пчел конкурентами, потому что они всеядны: их тело лучше приспособлено к добыче нектара и пыльцы из цветков любых «конструкций».

Кроме того, работа шмелей улучшает товарный вид продукции: вследствие качественного опыления (они умеют специальным образом трясти пыльники цветков, создавая вибрацию) уродливых плодов образуется гораздо меньше.

Делают ли шмели мед и в чем его особенности

Непросвещенных любителей сладостей интересует вопрос: «делают ли шмели мед?» Для мохнатых насекомых сбор нектара и заготовка меда не является основным делом жизни. Своим длинным хоботком эти полезные насекомые опыляют многие виды садовых и огородных цветущих растений.

Пыльца переносится шмелями благодаря данными им природой удобными приспособлениями, расположенными на задних лапках. Шмелиный мед собирается небольшими количествами для кормления своих личинок.

Состав и внешний вид

Шмели дают более жидкий по сравнению с пчелиным мед, который напоминает сахарный сироп или нектар золотистого цвета с насыщенным цветочным ароматом.

Медосбор осуществляется шмелиными семьями в период цветения хорошо известных и редких медоносов:

  • липы, донника, гречихи;
  • лугового клевера, горчицы, яснотки пурпурной;
  • лекарственного чернокореня, пикульника, люцерны.

Сладкий янтарь содержит белок, фруктозу, глюкозу, необходимые для человеческого организма калий, цинк, медь, железо, кобальт. Полезный нектар питательный, быстро наполняет организм энергией, восстанавливает силы.

Происхождение

Шмели живут один сезон, пережить зиму из всей семьи удается только молодой оплодотворенной самке (королеве) в вырытом ею земляном углублении. Весной она ищет и оборудует семейный очаг (в дупле белки или птичьем гнезде) – делает из воска своеобразные ячейки (напоминают маленькие кувшинчики или коконы) для откладывания яиц, создания необходимого запаса корма.

Научное название шмелиного домика – бомбидарий. Семья, включающая самку, рабочих шмелей, малых маток, самцов обычно насчитывает до 200 особей. Терморегуляция тел позволяет поддерживать температуру гнезд от 30 до 35 градусов Цельсия. Постоянной «вентиляцией» шмелиного домика занимается шмель-трубач, постоянно кружащий над входом и издающий пронзительные звуки.

После выведения личинок у шмелиной матки развивается хорошо выраженный инстинкт сбора меда, которым она кормит свое потомство. Постепенно из личинок появляются рабочие шмели, которые занимаются опылением растений, собирают нектар. Шмелиные соты отличаются от пчелиных: они крупнее, но ячеек значительно меньше. Мохнатые насекомые не дают много сладкого питательного янтаря, потому что по окончанию сезона они умирают.

Отличия от пчелиного

Шмелиная семья значительно меньше пчелиной, поэтому сбор меда с одного улья составляет от 200 миллилитров до 3 литров. Нектар очень жидкий, практически не засахаривается. Он состоит из 50% влаги, в пчелином меде до 20%.

По сравнению с пчелиным в меде шмелей содержится:

  • Вдвое больше минералов, белков, сахарозы;
  • В несколько раз меньше диастазы.

Благодаря меньшему содержанию диастазы шмелиный нектар не приторный, обладает высокой биологической активностью. Рабочие пчелы запасают гораздо больше меда, так как они зимуют в оборудованных ульях.

Особенности

Хорошее зрение, длинный хоботок позволяют самкам собирать нектар за 1 минуту с 30 цветков. Мохнатые насекомые быстро, круглосуточно перемещаются по цветкам растений, но не хотят носить нектар в обычный пчелиный улей. Шмели по сравнению с пчелами более холодостойкие, весной раньше начинают сбор нектара. Их инстинкт сопротивляется сбору большого количества полезного продукта «на запас».

Собирать шмелиный мед приходится в их гнездах при помощи глазной пипетки или медицинского шприца с большой иглой. Процесс медосбора у этих насекомых семейства пчелиных безопаснее, поскольку шмели, в отличие от пчел или ос, кусаются только тогда, когда на них нападают.

Для сбора шмелиного меда, качественного опыления растений садоводы делают маленькие домики-улья или искусственные гнезда, которые пригодны на протяжении только одного сезона. С каждого улика можно собирать до 300 граммов вкусного нектара, дополнительно содержащего пыльцу лугового клевера, пикульника, чернокореня.

Наличие особого фермента, сбор пыльцы и сладкого янтаря с разнообразной цветущей растительности делают шмелиный мед полезным:

  • при лечении желудочно-кишечного тракта;
  • для оздоровления органов дыхания, лечения бронхита;
  • от болезней желчного пузыря и почек, мочеполовой системы.

Нектар является мощным антиоксидантом, служит защитой от болезней головного мозга, тромбофлебита.

Применение

Шмели собирают кладезь натуральных продуктов. В обычном стакане жидкого нектара содержится 1166 килокалорий. Он отлично наполняет энергией, полезными минеральными веществами, аминокислотами, справляется с мужскими недугами (понижение потенции, простатит).

Одна столовая ложка шмелиного продукта в сутки обеспечивает человеческий организм недостающими полезными минералами, витаминами групп А, В, С, Е. Рекомендуется на ночь для эффективного потоотделения.

Важно! Не нужно нагревать шмелиный мед до температуры свыше 50 градусов, разрушая его полезные свойства. Оптимальная температура хранения – от 1 до 3 градусов по Цельсию. Сберегать лучше в стеклянной посуде.

Заключение

Работоспособные шмели приносят неоценимую помощь садоводам в опылении растений на дачных участках и особенно в теплицах. Эти мохнатые насекомые с красивой окраской, благодаря лучшей приспособленности к холоду, более распространены на нашей планете. Они насчитывают до 300 разновидностей.

Многие виды шмеля занесены в Красную книгу. Собираемый ими мед – ценный продукт, используемый для лечения, профилактики болезней пищеварения и дыхания, желчевыводящих путей, замечательный источник энергии, микроэлементов.

Из-за минимального количества собираемого ценного продукта, шмелиный медосбор не пользуется большой популярностью у опытных пчеловодов. Рыночная стоимость редкого ценного продукта – до 5000 рублей за 1 килограмм. Разведение шмеля очень популярно у садоводов, поскольку он является лучшим опылителем цветочных растений.