Шмели опыляют цветы или нет

Мохнатый шмель на душистый хмель…

Собирать нектар и получать мед могут не только пчелы, но и шмели, именно им они кормят свое потомство, однако, медовых запасов на зиму шмели не делают. Ведь живут шмели всего одно лето, перезимовать может только одна матка. Весной она просыпается и осматривает окрестности в поисках подходящего гнезда. Оно может быть устроено где угодно: в старом дупле дятла или белки, в норе мыши или ежа. Главное — «помещение» должно быть закрыто, чтобы внутри сохранялась определенная температура.


© Polinizador

Как показали исследования, шмели играют огромную роль в опылении различных растений при продвижении сельского хозяйства на север. Дело в том, что шмели — это одни из самых холодостойких насекомых, хорошо приспособленные к жизни в суровых условиях севера, где другие опылители либо не могут жить, либо летают короткое время. Шмели доходят на север до Гренландии, Новой Земли, Чукотки и Аляски. Столь необычная холодостойкость этих насекомых связана с особенностями терморегуляции их организма. Принято считать, что насекомые — это холоднокровные животные, температура тела которых не отличается от температуры окружающей среды. Но вот когда стали измерять температуру тела различных насекомых на Эльбрусе и в Хибинах, то оказалось, что температура тела шмелей в среднем равна 40°С и может превышать температуру окружающей среды на 20 — 30°. Такое нагревание вызвано работой грудных мышц. Стоит насекомому прекратить двигаться, как оно начинает остывать. Однако, если оно начинает «гудеть», т. е. быстро сокращать мышцы груди, не двигая крыльями, то снижение температуры прекращается или она начинает медленно подниматься. Благодаря этой особенности шмели поддерживают в гнезде температуру порядка 30—35°С. Уже очень давно было замечено, что в шмелиных гнездах перед рассветом появляется «трубач», который, как считалось, поднимает гудением соплеменников на работу. А оказалось, что он просто дрожит от холода. Ведь в предутренние часы температура у поверхности почвы сильно падает (гудение как раз наблюдали в 3—4 часа утра, а как известно,это самые холодные часы). Гнездо охлаждается и, для того чтобы согреть его, шмелям приходится усиленно работать грудными мышцами. В жаркие дни можно увидеть шмеля у входа в гнездо, который трепещет крыльями. Он занимается вентилированием гнезда. Кроме постоянного состояния вибрации (напряжения и расслабления мышц), сохранять температуру тела шмелю помогают волоски, покрывающие его голову, шею и брюшко. Способность поддерживать высокой температуру тела позволила шмелям проникнуть далеко на Север. Но она же не позволяет им жить в тропиках. Около 300 видов шмелей обитают в Северной Евразии, в Северной Америке и в горах. И лишь два вида найдены в тропических районах Бразилии.

Шмель (Bumblebee)

Шмели — великолепные опылители. Благодаря своему длинному хоботку они могут добывать нектар даже из цветков с узкими венчиками, тем самым собирая пыльцу с растений, недоступных для других насекомых. Когда европейцы переселились в Южную Австралию и Новую Зеландию, климат которых напоминает европейский, они стали пытаться выращивать для скота красный клевер. Он давал богатые укосы, прекрасно цвел, но семян не было. Выяснилось, что ни в Австралии, ни в Новой Зеландии нет шмелей, которые в Европе и в Северной Америке опыляют это растение. Когда же сюда завезли из Европы два вида шмелей и они акклиматизировались, клевер стал давать богатые урожаи семян. Сейчас шмели по праву считаются лучшими опылителями этого ценного кормового растения. Для этой цели их искусственно разводят и поселяют на клеверищах. Большие успехи в искусственном разведении шмелей были достигнуты в России благодаря работам энтомолога-любителя Г. С. Вовеикова. Испытания созданных им «шмелевников» на опытном участке показали, что урожай семян красного клевера увеличился на 71% по сравнению с контролем. Шмели собирают не только нектар, но и пыльцу с растений. Донести до гнезда это лакомство шмелям помогают специальные приспособления, которые располагаются на задних лапках. Это парный аппарат, состоящий из «щеточек» и «корзиночек». Но пыльца попадает не только в специальные углубления на лапках. Иногда пылинки задерживаются на брюшке, а потом переносятся на другой цветок. Собирать пыльцу и нектар с растений шмели умеют очень и очень быстро. Биологи подсчитали, что лишь один полевой шмель во время полёта, длящегося 100 минут, посещает 2634 цветка.

Вход в гнездовье шмелей

Шмели работают безотказно в любую погоду, и благодаря дополнительному опылению урожайность, например томатов повышается на треть. Летают шмели от утренней зари до вечерней. Наиболее интенсивно — до обеда. Им нипочём мелкий дождь. Забота о потомстве — превыше всего. В плохие дни самке достаточно одного вылета, чтобы обеспечить расплод кормом и обогреть его в течение часа. Но в мае, когда 3 — 4 дня идут сильные затяжные дожди расплод может погибнуть. Не от холода, а из-за бескормицы.

Садовые шмели не летают на окрестные поля и справно берут взяток с садовых растений. Если шмели облюбуют вашу теплицу в качестве пасеки, то даже в жару на томатных кустах не будет ни одного пустоцвета. Тоже и в огуречных рядах. Уже на рассвете шмели будут собирать нектар и пыльцу, опыляя цветки до наступления 32 — 36-градусной жары, когда опыление уже бесполезно. Шмели, в отличие от пчёл, лучше ориентируются в теплице и не бьются о плёнку и стекло.

Хорошо, когда на участке много однолетних и многолетних цветов. Они не только радуют глаз, но это — необходимый корм для шмелей, пчёл, энтомофагов вроде журчалок, златоглазок, хищников и паразитов вредных насекомых. Поблизости мест гнездования шмелей должно быть достаточно весенних нектароносов: вереск, нарцисс, первоцвет, крокус. Большое значение для шмелей имеет ива козья — основной источник пыльцы весной. Наличие поздноцветущих растений позволяет самкам, готовящимся к долгой зимовке, создать в теле необходимые запасы. Обратите внимание осенью на поздние медоносы — на них можно увидеть шмелей-самцов. Их можно брать голыми руками — жала у самцов нет. И хорошо ощутим парфюмерный запах, привлекающий самок.

Шмелиный дом

За последние годы шмелей на дачных участках стало меньше. Возможно, одна из причин та, что в апреле-мае в поисках гнездовья они проникают через щели внутрь построек, из которых не могут найти обратной дороги, и погибают у закрытых окон через 2-3 дня, не имея ещё после зимовки нужных в организме запасов пищи. Так и получается, что светлые, но дырявые дачные сооружения, превращаются в ловушки для этих благородных насекомых.

Другая причина гибели шмелей — неправильное применение ядохимикатов. Нельзя распылять инсектициды на цветущие растения, а также в дневные, особенно в жаркие часы, не изолировав цветущие культуры плёнкой. Лучше проводить обработку поздно вечером.

Несмотря на свои сравнительно большие размеры, шмели очень миролюбивы и не очень сильно жалят. Поэтому их куколки, коконы и личинки часто становятся лакомым блюдом для лис, барсуков, полевок и других грызунов. У шмелей есть и еще один страшный враг. Если сравнить его с самим шмелем, то окажется, что обидчик в несколько раз меньше, но берет он не силой, а количеством. Его можно встретить в любом лесу, на любой полянке. Это — муравей. Муравьи не прочь отведать шмелиного меда, а также закусить откормленными личинками. Поэтому чтобы муравьи случайно не наткнулись на гнездо, шмели убирают все травинки и веточки вокруг гнезда.

Шмель

Прилетайте в гости к нам.

Каждый дачник может привлечь шмелей на свой участок. Достаточно утеплить с внутренней стороны часть стены подсобного помещения, примерно, площадью 1 х 1-1,5 м соломой, мхом, сухими листьями, закрыть всё рубероидом, оргалитом. Просверлить с внешней стороны два оверстия диаметром 1 -2,5 см для летка, соорудить над ним навес, прибив планочку.

Можно так же сделать домик-улей. Который после того, как в нём втечение одного сезона жила шмелиная семья, нужно сжечь, он не пригоден для дальнейшего использования, т. к. в гнезде остаётся множество паразитов. В крайнем случае домик надо вычистить и обварить кипятком.

Иногда домиком для шмелей может служить кусок асбоцементной трубы, закрытый с двух сторон, с дыркой в качестве летка; цветочный горшок и даже скворечник. Внутри гнездо на половину заполняют мягкой паклей или ватой. Летковое отверстие в шмелиное гнездо от дождя прикрывает обрезок деревянной планки, положеной на камни по краям. Сверху также положите камень или кирпич, чтобы ни ветер, ни животные не могли сдвинуть планку.

Домик-улей из цветочного горшка — это простейшее гнездовье для шмелей и не стоит отчаиваться, если шмели его не заселят. Даже у ученого-энтомолога В. Гребенникова, профессионально занимавшегося разведением шмелей, они заселяли не более половины искусственных гнездовий, что считается очень успешным. Вам понадобится терпение. Если домик не был заселен до конца июля — уберите его в сарай на хранение до следующего сезона. Домик-улей для шмелей надо оставлять в саду с апреля до конца июля каждый год, пока в нем не появится шмелиная семья.

Для целенаправленного искусственного разведения шмелей существует вариант пластикового двухкомнатного гнездового домика-улья от Oxford Bee Company (Оксфордская пчелиная компания).

Замечание: для сохранения тепла можно положить туда больше ваты.

Шмель (Bumblebee)

Место расположения домика-улья для шмелей подскажут самки шмелей, ищущие место для гнезда в апреле-мае-июне. Это может быть любой уютный, не сырой уголок сада. Шмели не агрессивны и привыкают к близкому соседству человека. Единственно, что надо оберегать улей от муравьев, которые могут проникать в домик не через тоннельчик, а через щели стенок.

Выставляйте в сад домики для шмелей каждый год и надейтесь на лучшее.

Подпишитесь на нашу бесплатную e-mail рассылку. В еженедельных выпусках вас ожидают:

  • Лучшие новые материалы сайта
  • Популярные статьи и обсуждения
  • Интересные темы форума

Видеосюжеты о саде и огороде, ландшафтном дизайне, комнатных растениях. На нашем канале вы найдете советы для эффективного садоводства, мастер-классы по выращиванию растений и уходу за ними.

Подписывайтесь и следите на новыми роликами!

Общение в реальном времени в нашем телеграм-чате. Поделитесь своими открытиями с новичками и профессионалами. Покажите фотографии своих растений. Задайте свои вопросы опытным садоводам!

Появились вопросы? Задайте их на нашем форуме. Получите актуальные рекомендации и советы от других читателей и наших авторов. Делитесь своими успехами и неудачами. Выкладывайте фотографии неизвестных расений для опознания.

Приглашаем вас в наши группы в социальных сетях. Комментируйте и делитесь полезными советами!

Чем полезны шмели и как привлечь их на участок

Один из самых распространенных вопросов на нашем сайте — что это за насекомое и не вредное ли оно. Чаще всего жужжащие, ползающие, летающие или прыгающие создания людям не нравятся, безоговорочно любят их только энтомологи. Соседский мальчишка хвастается, что за лето прихлопнул нескольких шмелей и даже разорил одно шмелиное гнездо. На вопрос «зачем?» уверенно отвечает: «Как зачем, они же вредные!» К сожалению, так считают не только дети, но и многие взрослые. Давайте разберемся, что же значат для сада шмели, и если есть от них польза огороднику, то как привлечь насекомых на свой участок.


Шмели

Что за насекомое — шмель

Шмели (Bombus) — родственники медоносных пчел. Обе разновидности этих перепончатокрылых насекомых относятся к семейству Пчелы настоящие, или Пчелиные (Apidae). Ученые различают представителей по форме стернита (компонента наружного скелета), голеней и прочим морфологическим особенностям — для неспециалистов такие тонкости не слишком интересны. Существует более 300 видов шмелей, которые обитают в Евразии, Северной Америке, Северной Африке и Азии. А вот в Австралии эти насекомые не водились, пока их туда не завезли специально.


Портрет шмеля

Внешне шмели более крупные, чем обычные пчелы (могут достигать 35 мм в длину). Ранее считалось, что это насекомое совершенно «не знакомо» с законами физики и аэродинамики и при полете нарушает и то и другое: для такого крупного тела у него слишком маленькие крылышки. Однако физик Чжэн Джейн Ван с помощью компьютерной модели доказала, что полет шмеля — это не только виртуозно исполняемый в максимально быстром темпе фрагмент из оперы Римского-Корсакова, но и явление, вполне согласующееся с физикой.


Полет шмеля

Шмель совершает 400 вращательно-махательных движений крыльями в секунду, создавая турбулентные завихрения, которые и поднимают насекомое в воздух. Кстати, самый быстрый гитарист в мире, Дэниел Химбаух, исполняющий «Полет шмеля» в темпе 2000 bpm (2000 ударов метронома в минуту, или 33,33 ноты в секунду), делает это в 12 раз медленнее самого насекомого.
Помимо размеров и басовитого жужжания, шмели отличаются яркой окраской — в зависимости от разновидности у них желтые, оранжевые или красные полосы на брюшке, встречаются и особи с полностью черным телом.

Шмель имеет богатую «шубу». Мохнатость, способность разогреваться сокращениями грудных мышц до 40°С и полосатость (чередование темных и светлых полос, помогающее в терморегуляции) позволяют этим насекомым жить там, где не могут существовать пчелы: ареал обитания шмелей простирается до заполярных областей.


Шмели одеты в богатую шубку неспроста. Благодаря ей они способны жить даже в Заполярье

Образ жизни

Шмели, как и пчелы, — общественные насекомые. Живут семейством в гнезде, имеют разделение на плодящих и рабочих самок и самцов-трутней. Но, в отличие от пчелиной семьи, шмелиная менее многочисленна — обычно насчитывает 150-200 особей, в редких случаях до 500. Отличается и образ жизни. Ранней весной появляется шмелиная королева. Всю зиму она проводит в спячке в укромном месте — и, как только начинает пригревать солнышко, вылетает, подыскивая подходящее для гнезда место. Королева сразу принимается активно питаться, посещая первые цветущие растения.

Шмели разных видов предпочитают устраивать жилище в земле, во мху, в травяной подстилке, часто занимают брошенные норы грызунов или гнезда птиц. Эта особенность дает им преимущество в продвижении на север перед пчелами, выбирающими для поселения деревья, — шмели легко могут найти место для жилья в тундре, где деревьев нет.


Гнездо шмеля во мху

Найдя подходящее помещение, матка обустраивает гнездо и откладывает первую партию яиц. Когда появляются личинки, шмелиха самостоятельно выкармливает их, собирая пыльцу и нектар. Через 10-14 дней (в зависимости от количества корма) личинки окукливаются и затем развиваются еще 2 недели. С появлением взрослых особей (бесплодных рабочих самок) королева перестает вылетать из гнезда и занимается только кладкой яиц. Шмели-рабочие добывают пищу — пыльцу и нектар, достраивают и чистят гнездо, кормят молодняк.

После нарождения достаточного количества рабочих особей матка откладывает яйца, из которых вылупляются новые самки и самцы. К концу лета самцы оплодотворяют молодых самок, и с приближением холодного времени семья распадается. Самцы, рабочие особи и старая матка умирают, а молодые и уже оплодотворенные будущие королевы находят место для зимовки, чтобы на следующий год ранней весной дать начало новым шмелиным семьям.

Сравним шмеля с пчелой

Не будем затрагивать этическую сторону человеческого стремления разделить живых существ на полезных и вредных и взять на себя право уничтожать тех, кому не посчастливилось попасть в категорию «Полезные». Шмелей нельзя отнести к вредным насекомым, но существует немало людей, уверенных в обратном. Некоторые считают, что шмели крадут мед у пчел. Другие опасаются их укусов. Третьи просто не видят от них пользы, автоматически делая вывод: бесполезные — значит вредные.


Шмель и пчела

Шмели делают мед

Сегодня его можно даже купить — появились пасечники, специализирующиеся на разведении медоносных шмелей. Правда, в отличие от медоносных пчел шмелиная семья производит гораздо меньше меда, ведь ей не требуется делать запасы на долгую зиму. Поэтому такой мед менее ферментированный, более жидкий и не настолько сладкий, как пчелиный. Он долго не хранится, начинает бродить и превращается в алкогольный напиток — медовуху. Зато, говорят, шмелиный мед более полезный, так как его химический состав разнообразнее: эти насекомые собирают нектар с большего ассортимента растений.

Шмели — миролюбивые насекомые

У шмелиной матки и рабочих самок, как и у пчел, есть жало, но пользуются они им редко, предпочитая улететь, а не напасть. Шмель ужалит вас только в безвыходной ситуации, когда агрессия по отношению к нему или гнезду очевидна.

У шмеля есть жало, но использует насекомое его редко
В отличие от пчелиного жало шмеля без зазубрин, поэтому насекомое может использовать его несколько раз. Во многих случаях шмель, вынужденный использовать свое оружие, только вонзает его, но не впрыскивает в ранку яд. У самцов жала вообще нет, вместо него в брюшке расположены половые органы.

Шмели — универсальные опылители

Шмели не крадут мед из пчелиных ульев и не становятся для пчел конкурентами, потому что они всеядны: их тело лучше приспособлено к добыче нектара и пыльцы из цветков любых «конструкций». У этих насекомых более длинный хоботок, выше грузоподъемность и есть умение «вытряхивать» пыльцу. Поэтому они могут пользоваться цветками любых растений, в отличие от пчел, предпочитающих строго определенные.


Шмели — универсальные опылители

По этой причине только шмели могут опылять бобовые, в том числе клевер. И именно ради этого ценного кормового растения шмелей и заселили искусственно в Австралию.

А вот еще несколько фактов в их защиту.

  • Шмели «работают» почти в 2 раза быстрее пчел.
  • Не тратят время на полеты к «удобным» растениям, обрабатывая все подряд.
  • Начинают свой день раньше, а заканчивают позже. Они хорошо видят в сумерках и не боятся вечерней и утренней прохлады — опыляют цветы до наступления стерилизующей пыльцу дневной жары.
  • Летают в ветреную погоду и под дождем — потому что тяжелые и меховые.
  • Самыми первыми начинают лёт весной, иногда даже не дожидаясь таяния снега, и обслуживают цветы осенью, когда пчелы уже закончили сезон.
  • Улучшают качество опыления, используя продвинутую вибрационную технологию.
  • Умеют управлять началом цветения, а значит, ускоряют созревание плодов: ученые установили, что шмели проделывают микроотверстия в листьях томата еще до раскрывания бутонов. Растения, перфорированные шмелями, зацветают почти на неделю раньше.
  • Опыляют арктические растения.


Шмели начинают свою работу ранней весной

И если шмелиный мед — это скорее лишь дорогостоящая экзотика (по крайней мере, пока), пусть даже и полезная, то разведение шмелей ради увеличения эффективности опыления — уже устоявшаяся отрасль сельского хозяйства.

Как привлечь шмелей в сад и огород

Вы все еще трясете цветочные кисти томатов, выбираете самоопыляемые сорта огурцов, опрыскиваете растения «Завязью» и борной кислотой? Сетуете на жару в теплице, от которой пыльца становится стерильной, и плохую погоду весной, когда цветут косточковые и особенно черешня? Тогда вам самое время задуматься о том, как привлечь шмелей на свой участок.


Шмелиная семья увеличивает урожай
По мнению специалистов, заведение в теплице шмелиной семьи увеличивает на 20-50 % урожай огурцов, томатов, перцев, земляники и баклажанов. Аналогичный улей с пчелами помогает только при выращивании огурцов. К тому же шмели лучше, чем пчелы, чувствуют себя в закрытом помещении: не бьются о прозрачные стенки, отлично ориентируются и не стремятся покинуть теплицу в погоне за большим взятком.

Кроме того, работа шмелей улучшает товарный вид продукции: вследствие качественного опыления (они умеют специальным образом трясти пыльники цветков, создавая вибрацию) уродливых плодов образуется гораздо меньше. Исследования показывают, что даже такая культура, как горох, которая опыляется автогамно (то есть самостоятельно и еще до того, как цветок раскрылся), дает больше урожая, если рядом с полем живут шмели.


Шмелиный домик в теплице

Что такое бомбидарий

Бомбидарием называется искусственный домик для шмелей. Сегодня шмелиную семью можно приобрести готовой — в продаже предлагаются насекомые отечественной селекции, а также из Голландии, Израиля, Белоруссии. Но можно попытаться завести диких.

Чтобы привлечь их в сад, советуют опрыскивать растения сладкой водой. Но наиболее эффективно — предложить весной шмелиным королевам удобный и комфортабельный бомбидарий.


Бомбидарий. Фото с сайта sb.by

Для устройства бомбидария потребуется ящик размером около 15 × 15 × 15 см с отверстием, в которое вставлена трубка-ход длиной около 1 м. Для этого можно использовать обрезок шланга. Такой длинный ход будет защитой от муравьев, часто нападающих на гнезда шмелей в поисках меда и жирных личинок. Если трубка светлая, стоит окрасить входное отверстие изнутри черной краской: темные ходы более привлекательны для шмелей. Внутрь ящика нужно положить пустое мышиное гнездо для обустройства: запах грызунов привлекает насекомых, ведь в природе они часто устраивают свой дом в пустующей мышиной норе. Если такой необычной приманки не нашлось, сгодится и вата из старого одеяла или фуфайки.

Ящик и трубку-ход нужно закопать так, как показано на рисунке выше. Чтобы внутрь шмелиного жилища не попадала вода, трубку нужно немного изогнуть — и следить, чтобы в ямке-летке не скапливалась вода.

Домик для шмелей можно сделать и из цветочного горшка. Главное — правильно определить место для расположения бомбидария: выбирайте участок, освещенный солнцем, на возвышенности. Понаблюдайте весной, где кружатся шмелихи, и постарайтесь подобрать у себя на участке похожий уголок.


Бомбидарий из цветочного горшка. Фото с сайта sb.by

Если шмелям понравился ваш бомбидарий, после того как семья закончила летний цикл, домик следует выкопать и продезинфицировать, потому что в старом гнезде остаются паразиты, и шмели никогда в него больше не вернутся. Если опыт оказался неудачным (до конца июня в домик так никто и не заселился), не расстраивайтесь: даже профессиональные шмелеводы считают хорошим результатом, если 50 % предложенных жилищ одобряются шмелями. Невостребованный домик также следует выкопать — и попробовать на следующий год. Помимо удобного гнездовья, привлекут насекомых на ваш участок и растения, цветущие ранней весной.

А как вы относитесь к шмелям? Замечали ли вы их гнезда, где они селятся на вашем участке? Поделитесь своим опытом в комментариях.

Шмели – в чем их польза и опасны ли они

Собирать нектар и получать мед могут не только пчелы, но и шмели, именно им они кормят свое потомство, однако, медовых запасов на зиму шмели не делают. Как показали исследования, шмель играет огромную роль в опылении различных растений при продвижении сельского хозяйства на север.

Дело в том, что шмели — это одни из самых холодостойких насекомых, хорошо приспособленные к жизни в суровых условиях севера, где другие опылители либо не могут жить, либо летают короткое время. Шмель долетает на север до Гренландии, Новой Земли, Чукотки и Аляски.

Биологические особенности

Шмели относятся к семейству Пчелиные и являются ближайшими родственниками медоносных пчел. В мире существует около 300 видов шмелей, которые различаются по форме скелета, строением челюстей, конечностей и иным характеристикам. Зачастую для неспециалистов эти различия мало заметны, и невооруженным взглядом различить вид шмеля невозможно.

Каждый, кто хоть раз видел шмеля, может отметить, что его размеры гораздо крупнее обычных пчел. Отдельные особи некоторых видов шмелей могут достигать до 3,5 см в длину. При этом крылышки у шмелей небольшие и выглядят не совсем пропорционально по соотношению с телом.

Для того, чтобы держаться в воздухе, шмелю приходится совершать около 400 движений крылышками в секунду. И эти движения не только вверх-вниз, они вращательно-махательные одновременно.

О приближении шмеля можно узнать заранее благодаря его довольно громкому мелодичному жужжанию. Окраска их может быть самой разной — как угольно-черной, так и с полосками на брюшке желтого, оранжевого или даже красного цвета. Полосы на теле шмелей носят далеко недекоративный характер.

Шмель фото близко:

Более светлые участки тела необходимы для терморегуляции, поскольку тело шмеля в полете, когда активно сокращаются грудные мышцы, может нагреваться до 40°C. Этому способствует и плотная мохнатость, покрывающая шмеля полностью. Такая способность к терморегуляции позволяет выживать шмелям при практически любых погодных условиях.

Как и млекопитающие, шмели контролируют температуру своего тела. Они могут отделить мышцы, которые они используют, чтобы двигать крыльями. Быстро двигая отдельными мышцами, они производят тепло своего тела.

По этой причине иногда можно найти неподвижного шмеля на земле или на цветке. Он не умирает и не болеет, а просто нагревает свое тело, и они не могут летать из-за отрыва мышц крыльев.

Шмели поддерживают температуру тела от 34 до 38 градусов по Цельсию, поэтому часто встречаются шмели даже в холодные и дождливые дни весной и летом. Только зимой, когда температура упадет, они перейдут в спячку.

Шмель – прекрасный опылитель

Шмели являются очень важными и полезными насекомыми. Но об этом знают далеко не все, из-за этого численность шмелей существенно сокращается из года в год. Многие ошибочно думают, что основными опылителями растений являются пчелы, но это вовсе не соответствует действительности.

Оказывается, существует немало растений, на цветах которых пчелы вообще не могут собирать пыльцу из-за своих физиологических особенностей — они просто не достают до тычинок. А шмели могут благодаря более длинному хоботку.

Так что, если бы не было шмелей, некоторые растения давно уже бы исчезли с лица земного шара, поскольку без опыления не было бы и семян. Рассмотрим более подробно способ жизни шмелей и их сходства и различия с пчелами.

Шмели — великолепные опылители. Благодаря своему длинному хоботку они могут добывать нектар даже из цветков с узкими венчиками, тем самым собирая пыльцу с растений, недоступных для других насекомых.

Когда европейцы переселились в Южную Австралию и Новую Зеландию, климат которых напоминает европейский, они стали пытаться выращивать для скота красный клевер. Он давал богатые укосы, прекрасно цвел, но семян не было. Выяснилось, что ни в Австралии, ни в Новой Зеландии нет шмелей, которые в Европе и в Северной Америке опыляют это растение.

Когда же сюда завезли из Европы два вида шмелей и они акклиматизировались, клевер стал давать богатые урожаи семян. Сейчас шмели по праву считаются лучшими опылителями этого ценного кормового растения. Для этой цели их искусственно разводят и поселяют на клеверищах.

Как выглядит шмель в пыльце:

Большие успехи в искусственном разведении шмелей были достигнуты в России благодаря работам энтомолога-любителя Г. С. Вовеикова. Испытания созданных им «шмелевников» на опытном участке показали, что урожай семян красного клевера увеличился на 71% по сравнению с контролем.

Шмели собирают не только нектар, но и пыльцу с растений. Донести до гнезда это лакомство шмелям помогают специальные приспособления, которые располагаются на задних лапках. Это парный аппарат, состоящий из «щеточек» и «корзиночек». Но пыльца попадает не только в специальные углубления на лапках.

Иногда пылинки задерживаются на брюшке, а потом переносятся на другой цветок. Собирать пыльцу и нектар с растений шмели умеют очень и очень быстро. Биологи подсчитали, что лишь один полевой шмель во время полёта, длящегося 100 минут, посещает 2634 цветка.

Образ жизни и гнездование

Шмели, как и пчелы, — общественные насекомые. Живут семейством в гнезде, имеют разделение на плодящих и рабочих самок и самцов-трутней. Но, в отличие от пчелиной семьи, шмелиная менее многочисленна — обычно насчитывает 150–200 особей, в редких случаях до 500.

Отличается и образ жизни. Ранней весной появляется шмелиная королева. Всю зиму она проводит в спячке в укромном месте — и, как только начинает пригревать солнышко, вылетает, подыскивая подходящее для гнезда место. Королева сразу принимается активно питаться, посещая первые цветущие растения.

Шмели разных видов предпочитают устраивать жилище в земле, во мху, в травяной подстилке, часто занимают брошенные норы грызунов или гнезда птиц. Эта особенность дает им преимущество в продвижении на север перед пчелами, выбирающими для поселения деревья, — шмели легко могут найти место для жилья в тундре, где деревьев нет.

Найдя подходящее помещение, матка обустраивает гнездо и откладывает первую партию яиц. Когда появляются личинки, шмелиха самостоятельно выкармливает их, собирая пыльцу и нектар. Через 10–14 дней (в зависимости от количества корма) личинки окукливаются и затем развиваются еще 2 недели.

С появлением взрослых особей (бесплодных рабочих самок) королева перестает вылетать из гнезда и занимается только кладкой яиц. Шмели-рабочие добывают пищу — пыльцу и нектар, достраивают и чистят гнездо, кормят молодняк.

После нарождения достаточного количества рабочих особей матка откладывает яйца, из которых вылупляются новые самки и самцы. К концу лета самцы оплодотворяют молодых самок, и с приближением холодного времени семья распадается.

Самцы, рабочие особи и старая матка умирают, а молодые и уже оплодотворенные будущие королевы находят место для зимовки, чтобы на следующий год ранней весной дать начало новым шмелиным семьям.

Кусается ли шмель

Вы можете взять в руку шмеля, и если вы не будете относиться к нему грубо, он вас совсем не укусит. Однако, если вы видите шмеля, лежащего на спине, то лучше не трогать его. Эта позиция является оборонительной позицией, и они будут чувствовать угрозу и готовятся к укусу.

В отличие от медоносной пчелы, укус шмеля не оставляет жала в вашей коже, когда он вас ужалил, это означает, что он способен жалить вас более одного раза. Яд, который они вводят с помощью укуса, безвреден, но может быть опасен для людей, страдающих аллергией на укусы ос.

У шмелиной матки и рабочих самок, как и у пчел, есть жало, но пользуются они им редко, предпочитая улететь, а не напасть. Шмель ужалит вас только в безвыходной ситуации, когда агрессия по отношению к нему или гнезду очевидна.

В отличие от пчелиного жало шмеля без зазубрин, поэтому насекомое может использовать его несколько раз. Во многих случаях шмель, вынужденный использовать свое оружие, только вонзает его, но не впрыскивает в ранку яд. У самцов жала вообще нет, вместо него в брюшке расположены половые органы.

Таким образом, шмель – это очень полезное насекомое, которое опыляет растения. Шмели не крадут мед из пчелиных ульев и не становятся для пчел конкурентами, потому что они всеядны: их тело лучше приспособлено к добыче нектара и пыльцы из цветков любых «конструкций».

Кроме того, работа шмелей улучшает товарный вид продукции: вследствие качественного опыления (они умеют специальным образом трясти пыльники цветков, создавая вибрацию) уродливых плодов образуется гораздо меньше.