Шерстистый носорог интересные факты

Шерстистый носорог

С древнегреческого языка слово «носорог» можно перевести как «полый зуб». Подобно современным собратьям, в зубах шерстистого носорога имелась открытая внутренняя полость. Отличительная черта животного — отсутствие резцов и клыков. Остальные зубы были довольно мощными, их покрывала прочная эмаль.

По своим размерам и строению тела древнее животное мало отличалось от современных носорогов. Главная его особенность — наличие длинной рыже-бурой шерсти, которой обрастало все тело. Под кроющим волосом находился густой подшерсток, а на холке — небольшая грива. Уши и хвост были небольших размеров, благодаря чему снижалась теплоотдача.

Причины вымирания

Одной из основных причин вымирания древних носорогов ученые считают наступление потепления. С увеличением среднегодовой температуры повысилась влажность, выпадало больше снега, и шерстистые носороги не могли добывать пищу из-под толстого его слоя. Кроме того, они часто гибли в естественных ловушках — подледных ямах, появлявшихся из-за потепления. На смену травянистой растительности пришли леса, что вело к сокращению кормовой базы животного. Важную роль в исчезновении древнего зверя могли сыграть и первобытные люди, охотившиеся на шерстистых носорогов.

Место обитания

Ареал распространения шерстистого носорога был огромен. Сегодня ископаемые останки животного находят на территории Европы (за исключением самых южных регионов), России (в Сибири и на Дальнем Востоке), Монголии и Китая. Не исключено, что шерстистый носорог водился на территории современной Японии.

Ученых удивляет то, что в Северной Америке нет признаков проживания этого животного. Туда легко можно было попасть через участок суши, на месте которого сегодня располагается Берингов пролив. Причиной, видимо, была достаточно жесткая конкуренция со стороны местных копытных животных в условиях скудной растительности.

Особые приметы

У вымершего зверя было два рога, образованные плотно сросшимися волосовидными волокнами. Рога отличались по размерам: средняя длина первого — около 1 м, а вес — 15 кг (встречались особи, у которых он вырастал почти до 1,5 м), длина второго не превышала 0,5 м.

На загривке животного находился небольшой горб, образованный удлиненными отростками позвонков. К ним крепились мощные мышцы, удерживавшие тяжелый череп. Кроме того, горб накапливал жир, помогавший животному выжить в случае голода.

Кости шерстистого носорога в Средние века и Новое время часто принимали за останки мифических существ. Например, в середине XVII в. один из ученых объявил, что исследованный им скелет неизвестного животного принадлежит единорогу.

Образ жизни

Животные вели одиночный образ жизни, образуя пары только на время брачного периода. Мужские особи боролись за внимание женских, устраивая столкновения, в которых использовали рога. Беременность самок шерстистого носорога длилась около полутора лет, завершаясь рождением, как правило, двух детенышей. Самцы не заботились о потомстве. Юные носороги проживали с матерями с момента рождения от нескольких месяцев до двух лет. Общая продолжительность жизни шерстистого носорога составляла около 40–45 лет.

Шерстистые носороги обитали в местностях с сухим холодным климатом. Снега выпадало мало — его покров редко превышал размер в 20–25 см.

Животное питалось преимущественно травянистыми растениями и злаками, в небольшом количестве в рацион входили мхи и молодые ветви кустарников или деревьев. При необходимости шерстистый носорог с помощью переднего рога разрывал снег, чтобы добраться до пищи.

Шерстистый носорог. Описание, особенности, среда обитания шерстистого носорога

Глядя на носорога , при посещении зоопарка или при просмотре документальных фильмов о природе, невольно поражаешься, сколько необузданной мощи под копытами такого «бронетранспортера» из мира животных.

Жаль, что шерстистого носорога, могучего гиганта, распространенного по всей Евразии в период последнего оледенения, можно только вообразить. Как и в случае с мамонтами, напоминаниями о том, что они когда-то жили на Земле, служат лишь наскальные рисунки и скелеты, скованные вечной мерзлотой.

Описание и особенности шерстистого носорога

Шерстистый носорог – вымерший представитель отряда непарнокопытных. Он — последнее млекопитающее из семейства носороговых, водившееся на Евразийском континенте.

По данным многолетних работ ведущих палеонтологов мира шерстистый носорог не уступал габаритами своему современному собрату. Крупные экземпляры достигали 2 м в холке и длины до 4 м. Передвигалась эта громадина на толстых коренастых ногах, имеющих по три пальца, вес носорога достигал 3,5 тонн.

По сравнению с обычным носорогом, туловище у его вымершего родственника довольно вытянутым и имело на спине мускулистый горб с большим запасом жира. Этот жировой слой расходовался организмом животного в случае его голодания и не давал носорогу погибнуть.

Горб на загривке служил и для поддержания его массивного приплюснутого с боков рога, достигавшего порой 130 см в длину. Малый рог, расположенный над большим, был не такой внушительный – до 50 см. Рогатыми были как самки, так и самцы доисторического носорога.

В течение многих лет, найденные рога шерстистого носорога не могли правильно классифицировать. Коренные народы Сибири, в частности юкагиры, считали их когтями птиц-гигантов, о которых сложено немало преданий. Северные охотники использовали части рогов при изготовлении своих луков, это повышало их прочность и упругость.

Шерстистый носорог в музее

Немало заблуждений было и насчет черепа шерстистого носорога. На закате эпохи Средневековья в пригороде Клагенфурта (территория современной Австрии) местные жители нашли череп, который приняли за драконий. Долгое время он бережно хранился в городской ратуше.

Останки, обнаруженные неподалеку от городка Кведлинбург в Германии, вообще сочли фрагментами скелета сказочного единорога. Глядя на фото шерстистого носорога, точнее на его череп, его и правда можно принять за фантастическое существо из мифов и легенд. Недаром белый шерстистый носорог – персонаж популярной компьютерной игры, где ему приписывают небывалые способности.

Строение челюсти у носорога ледникового периода весьма интересное: у него не было ни клыков, ни резцов. Крупные зубы шерстистого носорога были полыми внутри, их покрывал слой эмали, который был гораздо толще, чем на зубах его нынешних сородичей. Благодаря большой жевательной поверхности эти зубы с легкостью перетирали и жесткую сухую траву, и толстые ветки.

На фото зубы шерстистого носорога

Прекрасно сохранившиеся в условиях вечной мерзлоты мумифицированные тела шерстистого носорога дают возможность достаточно подробно восстановить его внешний облик.

Поскольку эпоха его существования на Земле приходится на период обледенения, неудивительно, что толстая шкура древнего носорога была покрыта длинной густой шерстью. По окрасу и текстуре его шерсть очень напоминала волосяной покров европейских зубров, преобладающими цветами были коричневый и палевый.

Шерсть на загривке была особенно длинной и лохматой, а кончик полуметрового носорожьего хвоста украшала кисть из жестких волос. Эксперты считают, что шерстистый носорог не пасся стадами, а предпочитал вести обособленный образ жизни.

На фото останки шерстистого носорога

Раз в 3-4 года самка и самец носорога ненадолго создавали пару в целях продолжения рода. Беременность самки длилась около 18 месяцев, на свет появлялся, как правило, один детеныш, который не покидал мать до двухгодовалого возраста.

При изучении зубов животного на предмет изношенности и сравнении их с зубами наших носорогов, было установлено, что средняя продолжительность жизни этого могучего травоядного была около 40-45 лет.

Среда обитания шерстистого носорога

Кости шерстистого носорога во множестве находят на территории России, Монголии, в Северном Китае и ряде европейских стран. Русский Север по праву можно назвать родиной носорогов, ведь большинство останков найдено именно там. Из этого можно судить об ареале его обитания.

Тундростепь была родным домом для представителей «мамонтовой» фауны, в том числе и для шерстистого носорога. Эти животные предпочитали держаться поблизости водоемов, где растительность была обильнее, нежели на открытых просторах лесостепей.

Питание шерстистого носорога

При своем грозном обличии и внушительном размере шерстистый носорог был типичным вегетарианцем. Летом рацион этого непарнокопытного состоял из травы и молодых побегов кустарников, во время студеной зимы – из древесной коры, ивняка, березовых и ольховых веток.

С началом неминуемого похолодания, когда снега укрывали и без того скудную растительность, носорогу приходилось откапывать корм с помощью рога. Природа позаботилась о травоядном богатыре – со временем в его обличие произошли мутации: из-за регулярного соприкосновения и трения о наст, носовая перегородка животного костенела еще при его жизни.

Почему вымерли шерстистые носороги

Завершение комфортного для жизни носорогов плейстоцена, стало роковым для многих представителей Царства животных. Неминуемое потепление вынуждало ледники отступать все дальше на север, оставляя равнины под власть непролазных снегов.

Под глубоким снежным покрывалом все труднее стало находить пищу, среди шерстистых носорогов случались стычки ради выпаса на более выгодных пастбищах. В таких боях животные ранили друг друга, нередко раны были смертельными.

Со сменой климата изменился и окружающий ландшафт: на месте заливных лугов и бескрайних степей выросли непроходимые леса, абсолютно не пригодные для жизни носорога. Сокращение кормовой базы привело к уменьшению их численности, первобытные охотники довершили дело.

Есть достоверные сведения, что охота на шерстистых носорогов велась не только ради мяса и шкур, но и в ритуальных целях. Уже тогда человечество проявило себя не с лучшей стороны, убивая животных только ради рогов, которые у многих пещерных народов считались культовыми и якобы обладали чудодейственными свойствами.

Образ жизни животного-одиночки, низкая рождаемость (1-2 детеныша в несколько лет), сокращение территорий, пригодных для нормального существования и злополучный антропогенный фактор свели популяцию шерстистых носорогов к минимуму.

Последний шерстистый носорог вымер примерно 9-14 тыс. лет назад, проиграв заведомо неравный бой с матушкой Природой, как множество других до и после него.

Шерстистый носорог – вымершее животное

Шерстистый носорог – вымершее животное отряда непарнокопытных семейства носороговых.

Обитал во времена последнего оледенения, примерно 140 тыс. лет назад на обширной территории, охватывающей Европу и Азию. Во времена своей жизни на Земле данный вид был типичным представителем мамонтовой фауны и путешествовал недалеко от ледника, где температура воздуха была очень комфортной.

Если сравнить места обитания шерстистого носорога с современными территориями, то аналогичными по климату окажутся Давос в Швейцарии, предгорья Тянь-Шаня в Азии и Теберда на Кавказе. Можно сказать, что это крупное млекопитающее жило в курортных условиях.

Шерстистый носорог (Coelodonta antiquitatis).

Какими, все-таки, были условия жизни во времена распространения по планете таких животных, как шерстистый носорог? Для поддержания ледниковой массы в нормальном состоянии, необходимо высокое давление и чистый воздух. Следовательно, над местами обитания древних носорогов стоял антициклон. Небо было ясным, светило солнце и над сочной зеленью расстилалась прохлада. Так как в то далекое время ветров практически не было, животные не страдали от холода.

Ледник под воздействием солнечного тепла постепенно таял и питал пресной водой окружающую его растительность. Ледниковая вода, скапливаясь, образовывала реки и озера. В таких прекрасных условиях проводили свою жизнь шерстистые носороги в продолжении 130 тыс. лет.

Представители данного вида походили на носорогов, обитающих на земле в настоящее время, но имели более вытянутое тело. На загривке животного находился своеобразный горб из мощных мышц. Жировой запас, который откладывался в горбу, мог спасти носорога в голодный год. Рыжевато-коричневая шерсть покрывала животное, конечности были трехпалые и короткие. Под поверхностью длинной шерсти находился густой и теплый подшерсток, а холку украшала грива из жесткого волоса. Хвост животного был длиной 50 см.

Шерстистый носорог вымер около 9 тысяч лет назад.

Как выглядел шерстистый носорог

Шкура шерстистого носорога была очень грубой, на груди и плечах толщина ее достигала 1,5 см. Длина тела животного могла быть 3-4,5 м, высота в холке – 2 м.

Вес колебался и мог достигать и 1,5, и 3,5 тонны. Судя по размерам, древний носорог уступал только мамонту. Рогов у животного было 2, их имели и самцы, и самки. Форма рогов сжатая с боков. Конец рога, находящегося впереди, загибался назад, длина его могла быть от 1 до 1,4 метра. Второй, дальний рог, в длину был всего 50 см.

Шерстистый носорог обитал на территории Евразии.

Благодаря отлично сохранившимся останкам шерстистого носорога, найденным на севере России и в Азии, ученые могли получить достоверные сведения о строении и параметрах его тела. В вечной мерзлоте в Сибири были обнаружены целые мумифицированные туши этих травоядных. Как отмечают специалисты, продолжительность жизни сильного животного составляла приблизительно 45 лет. Такая цифра была получена после сравнения износа зубов у ископаемого экземпляра с современным представителем вида носорогов.

Какими были повадки вымершего носорога и чем он питался?

В тех районах, в которых обитал шерстистый носорог, толщина снежного покрова была минимальна, что давало возможность животным разрывая снег, питаться нежной травой. Остатки растительного корма, найденные в желудках ископаемых носорогов, дали исчерпывающий ответ, чем питались эти млекопитающие. Ученые предполагают, что рога животных служили им для разгребания снега. Образ жизни древнего зверя практически ни чем не отличался от жизни современных носорогов, хотя последние обитают в более теплом климате. Древний вид значительную часть времени пасся на обильных кормом пространствах в долинах рек и накапливал жир.

Эти носороги вели одиночный образ жизни и стад или групп не образовывали. Специалисты объясняют исчезновение шерстистого носорога тем, что ледник все дальше отступал на север и толщина снежного покрова увеличивалась. Животные с трудом могли добраться до растительности и зачастую, при движении, проваливались глубоко в снег. В результате изменения климата, просторные степи сменили густые леса и кормовые угодья шерстистых носорогов сильно сократились. Именно по причине смены климатических условий, как предполагают ученые, вымерли эти мощные непарнокопытные.

Череп шерстистого носорога.

Еще одной причиной сокращения популяции шерстистых носорогов, называют охоту на них древних людей. В то время, когда эти животные страдали от нехватки пищи, истребление их людьми внесло свою лепту в исчезновение вида. Пещерные люди, таким образом, ускорили процесс вымирания древнего носорога, который воспроизводил потомство очень медленно. Самка этого вида приносит за всю свою жизнь всего лишь 7-8 детенышей. При неблагоприятных условиях, с такими темпам воспроизводства, сохранить популяцию на нормальном уровне не представлялось возможным.

По этим причинам посмотреть на шерстистого носорога теперь можно только в палеонтологическом музее.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.