Почему вымерли саблезубый тигр

Почему вымерли саблезубые тигры?

Саблезубые тигры (смилодоны) вымерли за 2,5 млн лет Это были огромные кошки около трёх метров в длину и с клыками настолько длинными, что они не помещались во рту. И эти клыки стали причиной вымирания вида.

Самки считали, что чем длиннее клыки у самца, тем лучше он в охоте и защите потомства, поэтому выбирали в пару как можно более клыкастого «ухажёра». Тем самым они закрепили «клыкастость» в геноме вида и детёныши рождались со всё более и более длинными клыками. И тут возникла проблема.

Смилодон
Фото: Mastertax / Wikipedia

Постепенно клыки удлинились так сильно (до 20 см), что стали мешать саблезубым тиграм жевать пищу и те стали умирать от голода. Прежде, чем эволюция обратилась вспять и избавила вид от оказавшегося вредным признака, смилодоны вымерли. Эта история — яркий (и далеко не единственный) пример того, как виды вымирают естественным путём в результате эволюционного тупика, а не природных катастроф или деятельности других видов ( человека).

7 Фактов

Интересные факты обо всём на свете

Саблезубый тигр: по следам вымерших животных

Тридцать миллионов лет назад…можете себе представить, как давно это было? Какие животные населяли планету? Если сейчас попытаться поразмышлять на эту тему, или почитать о ней информацию, она покажется нам настолько далекой и фантастической, что воспринять её будет непросто. Благодаря работам многих ученых мы можем составить примерную картину происходящего, ведь многие невероятные обитатели того времени не дожили до наших дней. Одним из таких является саблезубый тигр.

Эти величественные хищники вымерли около десяти тысяч лет назад. Саблезубый тигр принадлежал к подсемейству саблезубых кошек, род смилодонов. Благодаря эволюции, они обладали таким набором индивидуальных особенностей, который позволял им охотиться на добычу крупнее себя. Короткие лапы и массивное туловище напоминали скорее медвежьи черты, чем грациозное строение кошки. Его вес мог достигать двухсот пятидесяти килограмм и более. Но самой выразительной чертой его внешности, благодаря которой наш герой и получил столь говорящее имя, были огромные клыки, выступавшие из верхней челюсти на семнадцать сантиметров! Обладая неистовой физической мощью и вооружившись парой острых сабель, он держал в страхе остальных обитателей планеты.

Где жили саблезубые тигры: ареал обитания доисторических хищников

Территория материков Америки была основным местом обитания саблезубых тигров. Никто из представителей фауны того времени не мог с ним сравниться ни умом, ни хитростью, ни тем более силой. Благодаря этому саблезубый тигр с легкостью смог мигрировать и расширить свои владения, распространившись на территории материков Африки и Евразии.

Как и у всех хищников, рацион питания саблезубого тигра состоял из свежего мяса на завтрак обед и ужин. Иными словами, много плоти не бывает. Сочный бочок лошади, бедро бизона, спинка ленивца, стейк из мамонта…все без прожарки с кровью, самый подходящий набор деликатесов для истинного гурмана из рода кошачьих. Мелких животных он не признавал, их было сложно поймать, да и не могли они насытить вдоволь большого аппетита нашего мурлыки. Мелочь, как говорится, оставьте себе.

Очень трудно определить какой образ жизни вел смилодон. Одни ученые говорят он был сильным и независимым, эдаким хищником – одиночкой, не знающим пощады, и ведомый лишь бесконечным чувством кровожадности. А другие утверждают, что саблезубые тигры собирались в стаи, что еще хуже для их жертв, ведь от группы голодных и агрессивно настроенных саблезубых тигров скрыться практически невозможно. Да, эти ребята явно проявляют интерес не для того, чтобы узнать получше твой внутренний мир…только если на вкус.

Интересные факты о саблезубых тиграх

  1. Саблезубый тигр не имеет никакого отношения к современным тиграм. Тогда почему его называют тигром, спросите вы? Отличие заключается в том, что они относятся к разным подсемействам, и имеют между собой лишь отдаленную связь, но название так сильно закрепилось, что менять его нет смысла.
  2. Род смилодонов разделялся на три разных вида. Они различались строением тела, массой и размерами.
  3. Выдающиеся клыки и их скрытое достоинство. На самом деле, длина саблевидных зубов достигала порядка тридцати сантиметров. Снаружи они торчали из челюсти на пятнадцать сантиметров, а остальная длина уходила на корни клыков, которые проникали вовнутрь практически до глаз.
  4. Видимое преимущество, но слабые возможности. Несмотря на то, что клыки выглядят внушительно и устрашающе, на самом деле они были поразительно хрупкими и не имели возможности к регенерации.
  5. Крадущийся тигр, затаившийся дракон. Из-за столь хрупких челюстей, чтобы их не повредить, саблезубым тиграм приходилось охотиться на добычу, скрываясь на низких ветвях деревьев.
  6. У саблезубых тигров был очень короткий хвост по соотношению ко всему туловищу. Это из-за того, что тело было развито в пользу силы, а не скорости, поэтому хвост был им не нужен. Ну и что, маленький, да удаленький.
  7. Ранчо Ла-Брея словно машина времени для саблезубых тигров. На территории ранчо находятся битумные озера, в которых было найдено и затем восстановлено более тысячи образцов останков хищника и многих других животных того времени.
  8. Одним из отличий саблезубого тигра от современных крупных представителей семейства кошачьих является его коренастое телосложение. Они имели более толстую шею, широкую грудь и короткие мускулистые ноги. Нет, нет, эта кошка не толстая, просто у нее кость широкая и аппетит здоровый.
  9. Скорее всего, человек и смилодон никогда не пересекались. Так как не было найдено никаких доказательств их взаимодействия друг с другом. Ну не очень-то и хотелось…
  10. Саблезубый тигр вымер около десяти тысяч лет назад. В принципе, для нас людей так даже лучше.

Как был обнаружен саблезубый тигр: история открытия вида

Первой находкой ископаемых останков саблезубых тигров считается открытие датского палеонтолога и натуралиста Петра Вильгельма Лунда. В 1841 году он проводил раскопки на территории штата Минас – Жейрас в восточной части Бразилии. Учёный изучил и подробно описал реликты, систематизировал факты и выделил зверя в отдельный род.

В последующем исследователи находили много останков заживо погребенных животных в битумных озерах на ранчо Ла-Брея. Среди них были и травоядные обитатели того времени, и саблезубый тигр. Животные попадали в асфальтовую ловушку озера и медленно погружались в липкую жижу. Тигры, наивно полагая, что добыча легкая, нападали на увязнувшее животное и шли следом на дно. Останки хорошо сохранились благодаря условиям асфальтового озера, поэтому ученым удалось провести много анализов и исследований. Благодаря этому удалось восстановить скелет нашего хищника до мельчайших подробностей.

Почему вымер саблезубый тигр

Но почему же столь мощный и бесстрашный хищник, не дожил до наших дней? Точной причины не знает никто, но можно выдвинуть предположение. Скорее всего климат планеты стал меняться. Это повлекло за собой вымирание крупных млекопитающих – основного рациона пищи саблезубого тигра.

Хищник был приспособлен к поеданию животных больших размеров, и это стало фатальным. Он не смог переключиться на мелкую добычу, и был обречён. Получается, природа его создала, она и погубила. Но у ученых есть целостная структура ДНК саблезубого тигра. И кто знает, может быть, в ближайшем будущем, нам удастся по ней воссоздать хищника…

Саблезубые тигры. Древний саблезубый тигр

Саблезубые тигры – грозные и опасные хищники семейства кошачьих, полностью вымершие в древние времена. Отличительной чертой этих зверей были верхние клыки внушительных размеров, по форме напоминающие сабли. Что известно о саблезубых кошках современным учёным? Были ли эти животные тиграми? Как они выглядели, как привыкли жить и почему исчезли? Перенесёмся назад сквозь толщу веков – в те времена, когда огромные свирепые коты, отправляясь на охоту, уверенно ступали по планете походкой истинных звериных царей…

Кошка или тигр?

Прежде всего следует оговориться, что термин «саблезубые тигры», который кажется таким привычным, на самом деле неверен.

Биологической науке известно подсемейство саблезубых кошек (Machairodontinae). Однако с тиграми эти древние животные имеют исключительно мало общих черт. У первых и вторых существенно разнятся пропорции и строение тела, по-разному соединяются с черепом нижние челюсти. К тому же полосатая «тигровая» окраска ни для кого из саблезубых кошек не характерна. Их образ жизни также отличен от тигриного: палеонтологи предполагают, что эти животные не были одиночками, живя и охотясь прайдами, подобно львам.

Однако поскольку термин «саблезубые тигры» употребляется почти повсеместно, и даже в научной литературе, далее мы также будем использовать эту красивую аллегорию.

Трибы саблезубых кошек

До 2000 года подсемейство саблезубых кошек, или махайродонтовых (Machairodontinae), объединяло три большие трибы.

Представители первой трибы, Machairodontini (иногда её ещё именуют Homoterini), отличаются исключительно крупными верхними клыками, широкими и зазубренными с внутренней стороны. Охотясь, хищники больше полагались на удар этим сокрушительным «оружием», чем на укус. Самые мелкие кошки трибы махайродов были соизмеримы с небольшим современным леопардом, самые крупные превосходили размерами очень большого тигра.

Саблезубые тигры второй трибы, Smilodontini, характеризуются более длинными верхними клыками, однако они были значительно уже и не столь зазубренными, как у махайродов. Их атака клыками сверху вниз была наиболее смертоносной и совершенной среди представителей всех саблезубых кошек. Как правило, смилодоны были размером с амурского тигра или льва, однако американскому виду этого хищника принадлежит слава самой крупной в истории саблезубой кошки.

Третья триба, Metailurini, является наиболее древней. Именно поэтому зубы этих зверей представляют собой как бы «переходной этап» между клыками обычных и саблезубых кошек. Считается, что они обособились от прочих махайродонтовых достаточно рано, и их эволюция происходила несколько иначе. В силу довольно слабой выраженности «саблезубых» признаков представителей этой трибы стали относить непосредственно к кошачьим, считая «малыми кошками», или «псевдосаблезубыми». С 2000 года данная триба более не входит в интересующее нас подсемейство.

Период саблезубых тигров

Саблезубые кошки населяли Землю довольно долгое время – более двадцати миллионов лет, появившись впервые в раннем миоцене и исчезнув окончательно в поздний плейстоценовый период. За всё это время они породили множество родов и видов, значительно различающихся внешностью и размерами. Однако гипертрофированные верхние клыки (у некоторых видов они могли достигать более двадцати сантиметров в длину) и свойство очень широко раскрывать пасть (порой даже на сто двадцать градусов!) традиционно составляли их общие черты.

Где обитали саблезубые кошки

Принято считать, что древний саблезубый тигр обитал на всех континентах за исключением лишь Австралии и Антарктиды. Центром распространения этих зверей по миру предположительно была Азия.

Археологические находки свидетельствуют в пользу того, что на территории современных Азии и Европы обитали в основном представители трибы махайродовых. А вот оба американских континента населяли преимущественно смилодоны.

В Африке саблезубые кошки полностью вымерли около пятисот тысяч лет назад, в то время как с территории Европы и Северной Америки они исчезли всего около тридцати тысяч лет назад.

Как охотились саблезубые кошки

Считается, что все саблезубые кошки, каких когда-либо знал животный мир, являлись высокоспециализированными хищниками, способными охотиться на животных, размеры которых значительно превосходили их собственные. Учёные до сих пор не пришли к единому мнению по поводу того, могли ли эти звери убивать крупных толстокожих животных – к примеру, носорогов или мастодонтов. Однако несомненно то, что бизоны, кабаны, антилопы и гиппарионы (ископаемые древние лошади) были обычной добычей для них. Охотились саблезубые кошки и на древних людей.

Для этих животных характерно было нападение из засады. Придавив жертву к земле мощными передними лапами или впившись ей в горло, саблезубый тигр мгновенно перерезал ей сонную артерию и трахею. Точность укуса являлась основным оружием этого хищника – ведь клыки, застрявшие в костях добычи, могли сломаться. Такая ошибка стала бы для неудачливого хищника фатальной, лишив его способности охотиться и тем самым обрекая на гибель.

Почему вымерли саблезубые кошки

В плейстоцен, или «ледниковую эпоху», охватившую период с двух миллионов до двадцати пяти-десяти тысяч лет тому назад, постепенно исчезли многие крупные млекопитающие – пещерные медведи, шерстистые носороги, гигантские ленивцы, мамонты и саблезубые тигры. Отчего так произошло?

В период ледникового похолодания вымерли многие растения, богатые белками, служившие привычным питанием гигантским травоядным животным. В конце плейстоценового периода климат на планете стал теплее и намного суше. Леса постепенно вытеснялись открытыми травяными прериями, однако новая растительность, приспособленная к изменившимся условиям, не обладала питательной ценностью прежней. Травоядные ленивцы и мамонты постепенно вымирали, не находя достаточно пищи. Соответственно, стало меньше животных, на которых могли охотиться хищники. Саблезубый тигр, засадный охотник на крупную дичь, оказался заложником сложившегося положения. Особенности строения его челюстного аппарата не позволяли ему добывать мелких животных, массивное телосложение и короткий хвост не давали возможности догонять быстроногую добычу на открытой местности, которой становилось всё больше. Изменившиеся условия привели к тому, что древние тигры с саблевидными клыками не получили шансов выжить. Медленно, но неумолимо все существующие в природе разновидности этих зверей исчезли с лица Земли.

Все без исключения саблезубые кошки – окончательно вымершие животные, которые не оставили прямых потомков.

Махайроды

Из всех известных науке представителей саблезубых кошек именно махайрод более всего походил на тигра. В природе существовало несколько видов махайродов, имевших существенные различия во внешности, однако объединяли их зубчатые грани длинных верхних клыков, по форме напоминавших «махайры» – изогнутые мечи.

Эти древние животные появились в Евразии примерно пятнадцать миллионов лет тому назад, а со времени их исчезновения миновало два миллиона лет. Вес самых крупных представителей этой трибы достигал полутонны, а по размерам они были вполне соизмеримы с современными лошадьми. Археологи убеждены, что махайрод являлся самой крупной дикой кошкой своих времён. Охотясь на больших травоядных – носорогов и слонов, эти звери вполне успешно соперничали с другими крупными хищниками своего времени, ужасными волками и пещерными медведями. Махайроды стали «прародителями» более совершенного вида саблезубых кошек – гомотериев.

Гомотерии

Считается, что эти саблезубые кошки появились около пяти миллионов лет тому назад на рубеже миоцена и плейстоцена. Они отличались более стройным телосложением, отдалённо напоминая современного льва. Однако их задние ноги были несколько короче передних, что придавало этим хищникам некоторое сходство с гиеной. Верхние клыки гомотериев были более короткими и широкими, чем у смилодонов – представителей другой трибы саблезубых кошек, населявших Землю параллельно с ними. Наряду с этим наличие большого количества зазубрин на клыках позволило учёным сделать вывод, что эти звери способны были наносить ими не только рубящие, но и режущие удары.

По сравнению с другими саблезубыми кошками гомотерий обладал весьма высокой выносливостью, был приспособлен к длительному (хотя и не быстрому) бегу и переходам на большие расстояния. Существуют предположения, что эти ныне вымершие животные вели одиночный образ жизни. Однако большинство исследователей всё же склоняется ко мнению, что гомотерии охотились группами подобно остальным саблезубым кошкам, поскольку так было проще убивать более сильную и крупную добычу.

Смилодоны

По сравнению с другими саблезубыми кошками, которых знал древний животный мир Земли, смилодон обладал более мощным телосложением. Самый крупный представитель саблезубых кошек – смилодон популятор, обитавший на американском континенте – высотой в холке дорастал до ста двадцати пяти сантиметров, а длина его от носа до кончика хвоста могла составлять два с половиной метра. Клыки этого зверя (вместе с корнями) достигали двадцатидевятисантиметровой длины!

Смилодоны жили и охотились прайдами, включавшими одного или двух главенствующих самцов, нескольких самок и молодняк. Окраска этих животных вполне могла быть пятнистой, подобно леопарду. Возможно также, что у самцов имелась короткая грива.

Информацию о смилодоне содержат многие научные справочники и художественная литература, он выступает персонажем фильмов («Портал юрского периода», «Доисторический парк») и мультфильмов («Ледниковый период»). Пожалуй, это самое знаменитое животное из всех, которых принято называть саблезубыми тиграми.

Дымчатый леопард – современный потомок саблезубого тигра

Сегодня считается, что непрямым, однако самым близким родственником смилодона является дымчатый леопард. Он принадлежит к подсемейству Pantherinae (пантеровых кошек), внутри которого выделяется в род Neofelis.

Его туловище достаточно массивно и компактно одновременно – эти черты были присущи и саблезубым кошкам древности. Среди представителей современных кошачьих этот зверь обладает самыми длинными клыками (причём как верхними, так и нижними) относительно собственных размеров. Кроме того, челюсти этого хищника способны раскрываться на 85 градусов, что намного больше, чем у любой другой современной кошки.

Не являясь прямым потомком саблезубых кошек, дымчатый леопард служит ярким доказательством того, что способ охоты с использованием смертоносных «клыков-сабель» вполне может применяться хищником и в нынешние времена.