Коту 7 лет он старый или молодой

Содержание

Шесть этапов жизни кошки

Взрослые не по годам

Считается, что продолжительность жизни животных в какой-то степени пропорциональна их размеру (за исключением черепах, человека и некоторых других видов). Так, крошечные мышки проживают такую же крошечную с нашей точки зрения жизнь, кроликам отмерено около 8 лет, собакам — 7—16 лет в зависимости от породы, размера, условий жизни. А вот домашним кошкам природа отмерила достаточно длинную для их габаритов жизнь — в среднем 12—14 лет. Причем среди них есть немало долгожителей, встречающих свое 20-летие.

Не так давно Международная организация заботы о кошках (International Cat Care) пересмотрела существовавшую прежде градацию этапов жизни кошки и выделила шесть периодов. А еще заново “перевела” возраст кошки в человеческий, составив сравнительную таблицу. Но какое значение могут иметь эти периоды жизни и на что влияют, раз им уделяется такое внимание?

Несмотря на то, что кошки вводят нас в заблуждение относительно своего возраста и не прочь побегать с мячиком, будучи по нашим меркам даже старушками, знать о настоящем возрасте домашнего питомца необходимо. Это помогает понять, сколько на самом деле кошке лет, сопоставив ее возраст с нашим. Ведь зачастую это не так уж и очевидно, так как эти животные редко показывают, что им плохо, что у них что-то болит или они чем-то болеют.

Понимание чередования этапов жизни кошки помогает лучше ее понять и найти общий язык. Так, не стоит ожидать одномоментной поведенческой трансформации котенка во взрослого кота. В 12 месяцев он все еще продолжает находиться в детском, подростковом возрасте. Поэтому не нужно испытывать ложные иллюзии, что кошка в этом возрасте будет вести себя, как взрослая, полностью сформировавшаяся. Она еще полна энергии, ей необходимы активные игры.

Котенок (с рождения до 6 месяцев)

Первый жизненный этап развития кошки является самым непродолжительным — всего шесть месяцев. Но именно он играет самую важную роль для правильного физического и социального развития. В это время котенок интенсивно растет и обычно еще не достигает полового созревания.

Только что родившийся котенок чем-то похож на грудного младенца. Он, как и грудничок, абсолютно беззащитен перед внешним миром и полностью зависит от мамы.

Котята появляются на свет глухими и слепыми. Они ощущают тепло и холод. Каждый котенок выбирает конкретный сосок мамы-кошки и, как правило, питается только из него.

На протяжении первых недель у котят открываются глазки, развивается слух, они начинают активно познавать мир. Огромное значение в этом имеют общение и игры со своими сестрами, братьями, мамой. Кстати, в том числе и по этой причине добросовестные заводчики никогда не предложат вам двухмесячного котенка. Его переезд в новый дом возможен не ранее 3—4-месячного возраста. Не нужно бояться так называемых подрощенных котят — именно с ними вы получите гарантированно меньше поведенческих проблем, а также сведете к минимуму потенциальные проблемы с их здоровьем.

Юниор (от 7 месяцев до 2 лет)

Во время этого жизненного этапа кошки полностью формируются, социализируются, получают навыки о выживании.

Наверняка многие полагают, что по достижении кошкой года она уже становится совершенно взрослым животным. Кстати, в ранее принятой градации этапов жизни кошки именно так и было. В то же время годовалая кошка еще далеко не взрослое, полностью сформировавшееся животное. Это тот же котенок, только гораздо крупнее.

И хотя некоторые годовалые кошки могут выглядеть вполне физически взрослыми, они все равно продолжают развиваться как ментально, так и эмоционально: все еще наслаждаются шалостями, играют в догонялки, охотясь друг на друга, веселятся, кружатся и радостно прыгают с мячиком.

А некоторые породы, например, представители породы мейн-кун, полностью формируются еще позже — в период от двух до четырех лет.

Молодые кошки (от 3 до 6 лет)

В этот период кошки находятся в самом расцвете сил. Посудите сами, по меркам человеческой жизни им 28—40 лет. Именно в этом возрасте котенок превращается в полностью самостоятельное животное, отлично физически развитое. В этом возрасте у кошек, как правило, нет проблем со здоровьем, они активны, ловки, сильны, выглядят холеными и, если можно так сказать, являются хозяевами своей жизни.

Взрослые кошки (от 7 до 10 лет)

Кошек этого возраста уже можно назвать зрелыми. Их возраст соответствует нашим 40—50 годам.

Пожилые кошки (от 11 до 14 лет)

11—14 лет для кошки — эквивалент 60—70 лет для человека. В этот период у них могут начать появляться определенные медицинские проблемы со здоровьем, часто обостряются хронические заболевания. Одновременно происходит заметное уменьшение физической активности.

Престарелые кошки (15 лет и больше)

На самом деле огромное количество кошек достигает этой стадии без особых признаков преклонного возраста. И все благодаря тому, что мы сейчас знаем гораздо больше о том, как правильно ухаживать за ними и обеспечить им правильный полноценный рацион. Ветеринария тоже не стоит на месте и значительно ушла вперед. Несомненно, уровень жизни домашних кошек вырос и все это в целом привело к увеличению средней продолжительности жизни наших любимец. Тем не менее старость есть старость и этим все сказано. Кошки преклонного возраста становятся гораздо более ленивыми и медленными. К состоянию их здоровья следует относиться более внимательно и чутко реагировать на малейшее его изменение. Не лишним будет периодически показывать кошку ветеринарному врачу с профилактической целью.

Старение и продолжительность жизни кошки

Как происходит старение кошки? Какие процессы в организме отвечают за старение животных? Сколько лет живет кошка? Как протекает старение кошки? На эти вопросы мы постараемся дать ответы в данной статье.

Сколько лет живут кошки?

Ответ на этот вопрос напрямую зависит от условий проживания и качества жизни кошки. Установлено, что продолжительность жизни домашних кошек больше, чем у кошек, живущих на улице. Домашняя кошка, обитающая в условиях с минимальным риском стрессов, не имеющая необходимости добывать пищу и бороться за свой ареал обитания с другими кошками, спокойно может прожить 20 лет и более. На увеличение продолжительности жизни кошки также влияет стерилизация/кастрация кошек и котов. Доказано, что стерилизованные животные живут дольше своих не стерилизованных собратьев на 2-3 года и более.

Бездомная кошка, живущая на улице, не имеет комфортных условий проживания домашних питомцев. Она вынуждена добывать пропитание, терпеть голод и холод, бороться с другими особями за свою территорию. Все это приводит к раннему старению и смерти от старости в возрасте от 8 до 12 лет.

Когда кошка становится старой?

Всем известно, что кошачьи годы бегут быстрее человеческих, и долгое время считалось, что один год жизни кошки равен примерно 7 годам жизни человека. Однако если взять возраст, в котором кошка способна иметь котят, и соотнести его с общей продолжительностью жизни, которая составляет в среднем 15 лет, станет ясно, что линейная зависимость тут отсутствует (Рисунок 1). Общепризнано, что кошка становится старой между 11 и 12 годами, а по достижении 15 лет обретает болезни, характерные для старческого возраста. Исследования ЖКТ кошек, однако, показали, что угасание отдельных функций организма фиксируется уже в возрасте 7-8 лет.


Рисунок 1. Соотношение возраста человека и кошки в годах и в периодах жизни. Насколько стара моя кошка?

Что происходит, когда кошка стареет?

Старение представляет собой совокупность неблагоприятных изменений в клетках и тканях, в результате которых повышается риск гибели клеток, последующего разрушения тканей и, в конечном счете, смерти живого существа. Старение — внутренний процесс, свойственный всем живым существам, однако степень его выраженности разнится от особи к особи и зависит от множества факторов, к которым относятся пороки развития, врожденная конституция, заболевания и влияние различных аспектов окружающей среды. На молекулярном уровне старение проявляется как повреждение клеток под действием свободных радикалов, приводящее к угнетению функции иммунитета (GreeJy, 2011), старение генов и изменения в хромосомах (Blount, 2004). Старение затрагивает все органы; как индивидуальный возраст оно характеризуется большей или меньшей кратностью функциональных расстройств, одно из которых обусловливает другое (эффект домино) и создает определенные проблемы, которые приходится решать терапевтическими методами.

Что такое «нормальное старение» кошки?

Ветеринарным врачам часто бывает трудно ответить на этот вопрос своим клиентам, поскольку у кошек процесс старения плохо поддается определению; например, если с возрастом способность кошки запрыгивать на забор, шкаф или стол снижается, что считать ее «нормальным» снижением, а что — признаком патологии, такой как остеоартроз?

В большинстве случаев это зависит от скорости изменений, которая обусловлена в первую очередь картиной имеющихся заболеваний, а не «календарным» возрастом животного. Обычно процессы старения прогрессируют постепенно, вызывая снижение аппетита и активности животного, быстроты умственных реакций и способности адаптироваться к изменению окружающей обстановки. Убывает мышечная масса. Старение как таковое не является заболеванием, но состояние внутренних органов при нем ухудшается, резервы организма истощаются, способность к регенерации снижается, что делает животное более подверженным заболеваниям, а изменения в органах все более существенными. На начальной стадии старения угнетение функций внутренних органов еще не приводит к развитию заболеваний, поскольку большинство органов обладают значительными функциональными резервами, которые могут расходоваться постепенно. Как показывают исследования, заболевания, обусловленные старением, развиваются у кошки в среднем к возрасту 11,9 года (± 2 года).

Общие изменения в организме кошки, обусловленные старением

Большинство систем организма подвержено возрастным изменениям и заболеваниям, примером которых являются заболевания зубов (Рисунок 2) или инфекции мочевыводящих путей (Рисунок 3), чаще возникающие с возрастом. Кожа становится менее эластичной, все труднее понять, не страдает ли кошка обезвоживанием. Функция иммунной системы также ослабевает, и ее реакция на воздействия извне становится замедленной и недостаточно выраженной (это, однако, является благом для стареющих кошек, страдающих иммунообусловленными заболеваниями, такими как атопия, поскольку ослабляет их проявления). Отмечаются также заметные изменения в кондиции тела, связанные со снижением мышечной массы и нарушением функции пищеварительной системы (BurknoWer, 1999), приводящим к ухудшению всасывания и усвоения питательных веществ.


Рисунок 2. Распространенность одонтокластических резорбтивных поражений (FORL) (Ingham, 2001)


Рисунок 3. Распространенность заболеваний мочевыделительной системы (исследование на 670 000 кошек, Lulich, 1996)

Предположительными причинами нарушения функции органов пищеварения являются:

  • изменение состава желчи;
  • снижение интенсивности образования ферментов;
  • атрофия эпителия пищеварительного тракта;
  • нарушение функции опорожнения желудка и изменение времени кишечного транзита.

Кошки могут быть особенно предрасположены к возрастным изменениям органов пищеварения, обусловленным возрастающей потребностью в отдельных питательных веществах, таких как линолевая кислота. Стареющие кошки могут потреблять до 20% больше корма. Старые животные хуже адаптируются к изменениям в питании, даже благоприятным, поэтому вводить их надо постепенно, в течение 5-7 дней. У них притупляется восприятие вкуса и запаха, так что вкусовая привлекательность кормов становится фактором особой важности. Не меньшее значение имеет форма поступления пищевых углеводов, так как снижается способность организма регулировать уровень глюкозы. У стареющих пациентов отмечается снижение ощущения жажды: хроническое обезвоживание может являться причиной различных патологических явлений, приводящих к острому клиническому обезвоживанию в случае болезни. Это создает дополнительную нагрузку на сердце и почки, резервы которых и так уже истощены, поэтому введение в организм старого пациента жидкости, количество которой тщательно контролируется, является необходимой частью лечения.

Активность и когнитивная функция также угасают с годами, кошка может больше спать и хуже адаптируется к окружающей обстановке.

Кошачья старость — что нужно знать об уходе за стареющим животным

В отличие от людей, у кошек старость наступает будто бы внезапно. Животное дряхлеет за считанные месяцы. Нельзя назвать конкретный возраст, начиная с которого кошечка считается пожилой. У одних признаки старения появляются уже после 8-10 лет, другие в 12-15 лет прекрасно выглядят и хорошо себя чувствуют. Хозяин должен самостоятельно замечать изменения в поведении любимца, которые подскажут ему, что кошке требуется более внимательное и бережное отношение.

Признаки старения у кошек

Снижение активности.

Животное становится менее игривым, больше спит, старается не прыгать наверх без острой необходимости. Иногда (при артрозе) движения становятся скованными, меняется походка, исчезает пружинистая плавность движений. Периодическая хромота.

Понижение чувствительности всех органов чувств.

Кошка может хуже слышать (не откликается на имя, не реагирует на хлопанье двери холодильника). При потере зрения животному сложно ориентироваться в пространстве, оно натыкается на предметы. Притупление обоняния не позволяет кошке обнаружить пищу, в целом аппетит снижается.

Ухудшение качества шерсти.

Мех перестает блестеть, выглядит тусклым или жирным. Волоски не так плотно прилегают друг к другу, могут образовываться проплешины. Шерсть путается и сваливается в колтуны.

Изменение поведения.

Кошка может стать как необычайно ласковой (лезет на колени, ластится), так и агрессивной. Может появиться пугливость, нервозность. Чувствуя собственную слабость, животные становятся осторожными. В целом хронические недомогания вызывают сильный эмоциональный дискомфорт.

Помощь стареющей кошке

Уход за шерстью

Пожилой кошке становится сложно ухаживать за мехом. Здоровое животное тщательно умывает и расчесывает шерсть языком, но при болях в позвоночнике и суставах, слабой мускулатуре дотянуться до некоторых участков становится невозможно.

Хозяину следует каждый день расчесывать кошку пуходеркой, а также проводить по меху чуть влажной рукавицей для ухода за шерстью. Это позволит избежать образования колтунов или по крайней мере вовремя их обнаружить. Если шерсть уже свалялась, необходима гигиеническая стрижка.

Осмотр и стрижка когтей

У пожилых животных может нарушаться смена рогового чехла когтей, особенно если кошка не так активно пользуется когтеточкой, как раньше. Чрезмерно отросший коготь загибается и впивается в подушечку, вызывая сильную боль и нагноение. Особенно предрасположены к такой проблеме:

  • персы;
  • экзоты;
  • шотландские и британские кошки.

Если коготь однажды впился в подушечку, его надо будет регулярно подстригать когтерезом (1 раз в 2 недели).

Стимулирование активности

С возрастом кошки все больше теряют интерес к окружающей среде, предпочитая лежать в теплом месте и дремать. Но чтобы замедлить атрофию мышц, старение суставов и чтобы кишечник лучше работал, пушистым лежебокам необходимо двигаться.

Многие кошки, которые не играют сами по себе, согласны побегать, если их дразнит хозяин. Для этого есть:

  • лазерные указки;
  • удочки с перьями;
  • или обычный бантик на ниточке.

Стимулирование аппетита

С возрастом у котов притупляется обоняние и вкусовые ощущения, что может приводить к потере интереса к привычной еде. Решить проблему может корм с повышенной привлекательностью и ароматом, пищевые добавки (сок анчоусов, тунца, сардин). Корм подогревают (можно в микроволновке), тогда запах от него сильнее.

Можно смешивать любимое лакомство и рекомендованный корм, использовать такие добавки, как напиток-пребиотик «Вайо» (VIYO Reinforces для пожилых кошек).

Посещение лотка

У старых животных замедляется перистальтика кишечника и могут возникать запоры. Фекалии становятся сухими и твердыми, и поход в туалет вызывает болезненные ощущения и стресс. Владельцу надо следить за регулярностью испражнений, при необходимости стимулируя своевременную дефекацию. Для этого применяют внутрь:

  • мальт-пасту (для выведения шерсти);
  • вазелиновое масло;
  • Дюфалак.

Есть специальные диеты с большим содержанием клетчатки.

Не менее важно регулярное мочеиспускание. Лоток должен быть легкодоступен для пожилой кисы. Если дом достаточно велик, имеет смысл поставить несколько кошачьих лотков в разных помещениях. Когда этажей несколько, это обязательное условие.

Убежище

Любой кошке нужно иметь укромное место, где ее никто не побеспокоит. Но старому животному, которому сложно прыгать, становится труднее найти такое место: кот перестает забираться на шкаф, запрыгивать на мебель.

Питомцу ставят домик на нижнем ярусе – это может быть обычная картонная коробка. Детям следует объяснить, что их пушистый друг нуждается в покое и не может играть с ними, как раньше. Иногда приходится изолировать кошку от собак, поскольку в пожилом возрасте ей труднее обороняться и защищать свое «место под солнцем».

Стабильность

Кошки не любят перемен и могут даже заболеть из-за стрессовой ситуации в жизни. Чем старше становится животное, тем чувствительнее оно воспринимает любые новшества. Хотя мы не можем защитить любимца от глобальных перемен (рождение детей, переезд в новый дом), следует максимально сохранять привычный распорядок жизни. Не переставлять мебель, кормить в одно и то же время.

Часто хозяева, замечая признаки старости у кошки, приносят в дом нового, молодого питомца. Некоторые даже полагают, что старушке это пойдет на пользу – котенок будет с ней играть и немного расшевелит. Но с приобретением котенка лучше подождать, поскольку его появление существенно подпортит любимице спокойную старость. Пожилым животным сложно конкурировать с молодыми сородичами, и они испытывают сильный стресс.

Любовь

Даже если в молодом возрасте питомец отличался независимым характером, в старости отношение к знакам внимания меняется. Хозяину следует каждый день выказывать кошке свою привязанность. Поглаживания и почесывания могут быть очень приятны, кроме того, они полезны с медицинской точки зрения. Легкий массаж стимулирует кровообращение, улучшает состояние кожи и мышц.

Ветеринарное обслуживание

С наступлением старости внутренние органы изнашиваются, снижается иммунитет, обостряются хронические заболевания. Даже раны и царапины заживают медленно, поскольку клетки не могут делиться так же быстро, как раньше. У пожилых животных в десятки раз чаще, чему у молодых диагностируют онкологию. Поэтому после 8-10 лет разумной мерой будет ежегодная диспансеризация для питомца.

Даже если внешних признаков недомогания нет, обзорное УЗИ и анализы крови помогут вовремя обнаружить почечную недостаточность и другие грозные заболевания.

Хорошо найти постоянного ветеринарного врача, поскольку чем старше становится кошка, тем чаще приходится обращаться в клинику по разным вопросам. Следует помнить, что посещение клиники само по себе является стрессом для животного. Если есть возможность, на прием нужно записываться заранее, чтобы избежать долгого пребывания в очередях.