Эта собака была на орбите

23 факта о первом космонавте в истории — собаке Лайке

60 лет назад живое существо впервые улетело с Земли в космос.

Одна из самых вопиющих несправедливостей в истории — то, что у этой собаки до сих пор нет звания Героя Советского Союза. Или хотя бы Российской Федерации (посмертно).

И эту ошибку не исправили до сегодняшнего дня. А ведь именно сегодня, 3 ноября, исполняется 60 лет полету первого живого существа в космос. В этот день в 1957 году на космическом аппарате «Спутник-2» первый в истории космонавт — дворняжка Лайка сделала четыре витка вокруг Земли и погибла.

Лайка — первое живое существо в космосе, по сути, первый космонавт. Ее трагическая судьба, последующая слава и память о собачке, доказавшей, что живые существа способны совершать космические полеты, — все это тянет на звание настоящего Героя. Тем более что в ее лице морде будут награждены все животные, проложившие путь в космос для науки.

В этой подборке 23 факта о Лайке, сделавшей много не только для науки и отечественной космонавтики, но и для того, что сейчас называется «продвижение образа страны за рубежом».

1. Когда встал вопрос о том, кого отправлять в космос, ученые выбирали между собаками и обезьянами.

Собак выбрали, потому что они более неприхотливы и лучше поддавались дрессировке. Была и политическая причина — американцы использовали приматов, а советские ученые не хотели повторений. На фото — шимпанзе Хэм, полетевший в космос 31 января 1961 года из США и вернувшийся домой.

2. Лайка — не первое животное, побывавшее в космосе.

Дезик и Цыган — первые собаки, совершившие полёт на геофизической ракете в верхние слои атмосферы 22 июля 1951 года. Фото Википедия.

Еще до «Спутника-2» проходили запуски геофизических ракет с различными собаками. Есть памятная дата — 22 июля 1951 года. Первый полет «собачьего экипажа» на геофизической ракете с вертикальным запуском. Но эти аппараты, достигая несколько сотен километров, «отщелкивали» контейнеры с животными. И они на парашютах спускались на землю.

С Лайкой все было по-другому. Ей предстояло выйти на орбиту и в течение недели (настолько хватало системы жизнеобеспечения) совершать витки вокруг планеты.

3. Кастинг

На фото — космический аппарат «Спутник-2» с биокосмонавтом на борту. Фото Википедия.

Для орбитального полета хотели отобрать беспородную собаку, весом не более 7 килограммов. Породистых псин исключили из-за изнеженности и слабости. Фотографы и телевизионщики требовали чтобы собака была белого окраса — так на фото и кинокадрах животное выглядело лучше. В полуфинал кастинга вышел десяток животных. В финал пробились трое — Муха, Альбина и Лайка.

По разным причинам выбрали последнюю, ей тогда было около двух лет.

4. Перед полётом Лайке сделали операцию, в ходе которой установили датчики дыхания на ребра и датчик пульса около сонной артерии.

И еще о мучениях животных… Комиссия из ЦК и Совета министров не поверила, что Лайка умерла из-за конструкторской ошибки, и приказала провести эксперименты с похожими условиями на Земле, в результате которых погибло ещё 2 собаки.

5. Вернуться живой у Лайки шансов не было.

Тогда еще не было системы, которая бы возвращала аппараты из космоса на землю без существенных повреждений. Но даже в полете из-за ошибки в расчетах собака прожила только четыре витка вокруг Земли. Из-за сжатых сроков (нужно было непременно успеть к 40-летию революции), многое делалось «на авось». В полете кабина быстро стала нагреваться, температура достигла 40 градусов и собака погибла.

6. Власти скрывают…

Лайка во время тренировок в аппарате «Спутник-2».

Сообщать правду, по советской традиции, не собирались и все семь запланированных дней рассказывалось о жизни Лайки в космосе. А потом, по завершению всех запланированных работ, ее якобы «усыпили».

Два месяца в космосе носится Лайка.

Жива ли, подохла, попробуй узнай-ка.

Дыханье не пишет давно аппарат,

Но замерли все в ожиданьи наград!

Эти стихи написал полковник Виталий Георгиевич Волович, в последствии руководитель группы встреч и спасения космонавтов.

7. В СССР поначалу не обращали никакого внимания на первый полет живого существа в космос.

Удивительно, но пропагандисткая машина СССР не сделала никакого акцента на полет Лайки в космос. ТАСС официально сообщило о запуске «Спутника-2» в тот же день, но в информации агентства нет никакого акцента на полет собаки. Просто перечислено научно-исследовательское оборудование, где через запятую упомянуто животное.

8. На Западе полет «Спутник-2» с Лайкой стал сенсацией. Пресса выражала восхищение собакой и одновременно переживала за нее.

Как уже говорилось, власти скрывали, что собака буквально сгорала заживо в течение нескольких часов. Но даже сам факт запуска животного в космос без возможности возвращения расстроил множество людей по всему миру.

Организации по защите животных заявили, что полет — настоящее варварство. «Нью-Йорк Таймс» опубликовала статью, где Лайку назвали «самой одинокой и несчастной собакой в мире».

9. На Западе даже предлагали отправить тогдашнего главу СССР Никиту Хрущева в космос.

Но самый известный случай, связанный с переживанием за судьбу собаки, нашедший отражение в советской пропаганде, это история про негритят. Якобы одна из американок предлагала отправить в космос (без возможности возвращения) их, а не пса. Источник этой информации, как правило, не указывается.

На самом деле это письмо приведено в книге собкора в США газеты «Сельская жизнь» Альбертаса Лауринчюкаса «Третья сторона доллара» (М., 1968, стр. 27). Там приводится цитата из якобы письма в ООН от одной женщины из штата Миссисипи: «Если для развития науки необходимо посылать в космос живых существ, в нашем городе для этого есть сколько угодно негритят». Это, скорее всего, вранье.

10. Резонанс от полета Лайки был еще таким большим, потому что на Западе он многих напугал.

Политики и СМИ на Западе порой перебарщивали, как сейчас кажется, нагнетая страх по поводу советских космических успехов. Но не будем забывать, что уничтожение капитализма было официально заявлено целью СССР во многих коммунистических программных документах, а генсек Хрущев обещал показать Америке «кузькину мать». Термин «мирное сосуществование двух систем» появился только в 70-х годах ХХ века.

11. Некоторые сотрудники, участвовавшие в подготовке Лайки, психологически тяжело перенесли смерть собаки.

На фото ИМБП: О. Газенко с вернувшимися на Землю собаконавтами Белкой и Стрелкой.

Советский физиолог Олег Газенко так рассказывал о своем психологическом состоянии уже после запуска Лайки.

«Сам по себе запуск и получение… информации — все очень здорово. Но когда ты понимаешь, что нельзя вернуть эту Лайку, что она там погибает, и что ты ничего не можешь сделать, и что никто, не только я, никто не может ее вернуть, потому что нет системы для возвращения, это какое-то очень тяжелое ощущение. Знаете? Когда я с космодрома вернулся в Москву, и какое-то время еще ликование было: выступления по радио, в газетах, я уехал за город. Понимаете? Хотелось какого-то уединения».

12. Подвигу Лайки долго не отдавали должного. Только в 2008 году у Института военной медицины в Москве, появился памятник собаке.

Двухметровую ракету, превращающуюся в ладонь, венчает фигура маленькой дворняжки, открывшей людям дорогу к звездам. А эти незамысловатые строки на памятном знаке рядом с монументом посвятил Лайке член союза писателей России В. Запрягаев.

13. Памятник Лайке также установлен на Крите (Греция) в музее Homo Sapiens (справа) и в Голландии (слева).

Лайка со временем стала культовым персонажем в поп-культуре. Главным образом в западной. Но и в СССР ее образ широко эксплуатировали.

14. Сигареты «Лайка» были выпущены в СССР после неожиданно сильной негативной реакции людей на гибель собаки-космонавта.

Но больше всего Лайку вспоминали в западной поп-культуре. И вспоминают практически по сей день.

16. В фильме «Стражи Галактики» 2014 года представлена альтернативная версия судьбы Лайки после околоземного полёта.

В коллекции форм жизни Танелиира Тивана присутствует живая собака в скафандре с надписью «СССР». Вообще в комиксах Marvel прототипом собаки Космо, несомненно, является Лайка.

17. Английский хип-хоп-музыкант Ice MC записал композицию «Laika» в начале 90-х.

Повествование в песне ведется от имени Лайки, упрекающей людей за то, что они обрекли ее на смерть, отправив в космос.

18. Собаке посвящён анимационный фильм LAIKA.

Это дипломная работа выпускницы Школы национального кино и телевидения Avgousta Zourelidi.

19. Британский композитор немецкого происхождения Max Richter записал композицию «Laikaʼs Journey».

В композиции с альбома «Memoryhouse», 2002 года, использован звук биения сердца — как образа Лайки, летящей в одиночестве на орбите. В конце композиции сердцебиение резко усиливается, а затем наступает гнетущая тишина.

20. Английская ска-группа «7 Seconds Of Love» записала композицию «Rocket Dog», посвящённую Лайке.

Лидером этой группы является Джоэл Вейтч — аниматор, который также сделал флэш-клип к этой песне. Там использован образ Сталина, и сам автор мультфильма признается, что он знает: тогда генсеком был Никита Хрущев, но Сталин больше подходил именно для этого фильма.

21. Трогательный мини-псевдодокументальный фильм о Лайке — клип Moan.

Датский диск-жокей и музыкант Андерс Трентемёллер в 2007 году совместно с Анэ Треле выпустили ремикс песни «Moan», который попал в топ-30 синглов Дании. В клипе для этого ремикса показана как бы история собаки Лайки до запуска в космос и на орбите.

22. Признание Гагарина.

Юрий Гагарин счиатется безусловным героем, а Лайка никаких госнаград не удостоилась. Хотя сам первый человек-космонавт однажды признался: «Да я сам не пойму, кто я: первый человек (в космосе) или «последняя собака» (цитата по BBC). И в этих словах большая доля истины. С технической точки зрения полеты собак и первого космонавта, при всех оговорках, принципиально мало чем отличались. Разница только в том, что Лайка даже не знала, что с ней делают, а Юрий Алексеевич знал, и у него уже появилась возможность вернуться.

23. Лайку признали в ряду знаменитых советских космонавтов.

Заслуги собаки Лайки именно как космонавта признаны в треке, посвященном не конкретному космонавту, а советской космонавтике в целом — «Star City» («Звездный городок»), группы Visage — одного из лидеров движения новых романтиков начала 1980-х. Кстати, она написана в соавторстве с небезызвестным Дидье Маруани.

В качестве вокального сэмпла, идущего по всему треку, по всей видимости, использован текст торжественной линейки (или ее имитации), посвященной космонавтам. Девушка бодрым голосом перечисляет героев, «чьи имена будут жить вечно» — отрадно, что в длинном списке после Гагарина, Титова, Леонова, Терешковой и Савицкой звучат имена Белки, Стрелки и Лайки.

Сегодня, во второй половине дня, Роскосмос в своих аккаунтах в соцсетях разместил 7-минутный фильм о полете Лайки — «Лайка во Вселенной». Там коротко рассказано о подготовке и первом полете живого существа в космос.

Дворняги-камикадзе. Как Белка и Стрелка слетали в космос и вернулись домой

19 августа 1960 года простые дворняги Белка и Стрелка на аппарате «Спутник-5» были выведены на орбиту Земли ракетой-носителем «Восток». Пробыв в космосе почти сутки, собаки благополучно вернулись на Землю. Став, таким образом, первыми живыми существами, побывавшими в космосе и вернувшимися обратно. Их полёт стал важнейшей вехой в истории освоения космоса, сделав возможным скорый полёт первого человека.

Фото: © Shutterstock, РИА Новости

Первые эксперименты с суборбитальными полётами начались ещё в последние годы сталинской эпохи. В 1951 году была проведена серия запусков ракет с живыми существами на борту. Полёты были весьма непродолжительными и не превышали 20 минут. Главной целью было оценить воздействие перегрузок при полёте ракеты на живое существо. Полётов в космос не предусматривалось, только полёт по баллистической траектории через верхние слои тропосферы.

Среди главных кандидатов на первые суборбитальные полёты значились обезьяны и собаки. Обезьяны были ближе к человеку, но вели себя слишком непредсказуемо, к тому же были в дефиците в СССР, как и дрессировщики для них. Поэтому создатели советской космической программы отдали приоритет собакам.

Собачьи космические отряды формировались прямо на улицах Москвы. Отловленных дворняг, соответствующих определённым критериям (небольшие размеры, хорошая обучаемость, расположенность к человеку), отбирали в питомниках для бездомных животных, а оттуда отправляли в Научно-исследовательский институт испытательной медицины, где начиналась их подготовка к полёту.

Выбор в пользу бездомных дворняг был обусловлен не отсутствием в СССР породистых собак, а другими факторами. Считалось, что выросшая на улице собака уже прошла суровую школу и будет лучше готова к перегрузкам при полёте, чем любая другая.

В НИИ собак долгое время приучали находиться в небольшом замкнутом пространстве, чтобы не вызвать у них паники в маленьком аппарате. Затем прогоняли через центрифугу, приучали носить специальный защитный костюм с датчиками, а также приучали к ремням безопасности и спокойной реакции на сильный шум. Подготовка к полёту длилась почти год. Собаки также подбирались с учётом совместимости, поскольку планировалось запускать их по двое, чтобы более точно определить влияние полёта на организм.

Фото: © РИА Новости

Впрочем, столь серьёзные приготовления не помешали поучаствовать в одном из полётов бродячей собаке, не проходившей никаких испытаний. В ночь перед шестым стартом один из участников полёта, почуяв подвох, сбежал. Его заменили подобранным тут же на улице молодым щенком. Полёт прошёл успешно.

Всего с июля по сентябрь 1951 года было совершено шесть запусков, из которых два стали неудачными. Первыми собаками, достигшими линии атмосферы и космоса и вернувшимися обратно, стали дворняги Дезик и Цыган. Дезик погиб в следующем полёте, став первой жертвой космической программы, а Цыгана забрал себе академик Благонравов, работавший в госкомиссии по организации исследований на геофизических ракетах.

Второй этап исследований начался в 1954 году и был связан с отработкой систем катапультирования. Из-за несовершенства техники этот этап стал менее удачным, чем предыдущий. Из восьми совершённых полётов четыре завершились гибелью одной или обеих собак.

На последнем этапе, начавшемся в 1957 году, отрабатывалась другая система возвращения космонавтов. Не катапультирование, а возвращение головной части ракеты. Было совершено 12 полётов, из которых лишь три оказались неудачными.

Полёт в один конец

Cобака по кличке Лайка. Фото: © Shutterstock

Первым живым существом на земной орбите стала собака по кличке Лайка. Её полёт состоялся менее чем через месяц после запуска первого советского спутника. Поскольку запуск производился на аналогичном аппарате, его возвращение домой изначально не предусматривалось — и для собаки это был полёт в один конец.

В питомниках для бездомных животных было отобрано несколько собак, которые прошли серию испытаний. В итоге были отобраны три. Однако одна из потенциальных собак-космонавтов забеременела и её пожалели. А вторая была менее фотогенична, чем Лайка, которая в итоге и отправилась в полёт в один конец.

3 ноября 1957 года аппарат «Спутник-2» с собакой на борту был успешно выведен на орбиту. Предполагалось, что собака проведёт на орбите неделю, после чего будет усыплена последней порцией корма. Но из-за того что аппарат запускали в спешке, чтобы успеть к 40-летию Октябрьской революции, систему терморегуляции не довели до ума. Собака погибла от перегрева уже через несколько часов. Чтобы не сделать ошибку достоянием общественности, советские информагентства целую неделю исправно сообщали о бодром самочувствии первого космонавта и только потом сообщили об усыплении Лайки.

Эта информация вызвала настоящую бурю возмущения в западных странах. Крупнейшие европейские зоозащитные организации призвали пикетировать советские посольства в знак протеста против такого обращения с собаками. СССР, распространяя фотографии милой собаки в космическом скафандре, не мог предугадать подобной негативной реакции.

Западные журналисты сразу же прозвали её «самой одинокой и несчастной собакой в мире». О её полёте писали почти все газеты мира. Всё это привело к тому, что собака-космонавт приобрела в западном мире культовый статус. Она до сих пор остаётся героиней множества песен, книг, фильмов, мультфильмов, комиксов и аниме. По своей популярности Лайка остаётся одним из самых знаменитых советских космонавтов. Из-за своего драматичного путешествия в один конец она гораздо более известна в западных странах, чем Белка и Стрелка, благополучно вернувшиеся домой.

Белка и Стрелка

Фото: © РИА Новости

Сразу же после удачного вывода живого существа на орбиту Земли началась подготовка к полёту с возвращением собак-космонавтов на Землю. Это должно было стать финальной точкой на пути к главной цели — успешному запуску в космос человека и его возвращению. Для программы полётов было отобрано 12 дворняг. Требования к ним были те же, что и раньше: небольшие размеры, обучаемость и лояльность, но добавилось и новое — фотогеничность. В случае успешного завершения полёта собак представили бы широкой публике и они должны были хорошо выглядеть на фотографиях. Кроме того, для орбитального полёта отбирали только собак женского пола из-за того, что их легче было приучить к ассенизационному устройству.

Подготовка была сложной. Собак долгое время приучали находиться в небольшом замкнутом пространстве, для чего сконструировали ящик, напоминавший по размерам катапультируемый контейнер. Затем тренировки проходили уже в макете космического корабля. Заставить собак спокойно реагировать на тесное пространство и сильный шум было самым трудным.

Помимо этого будущих космонавтов приучали питаться «космической пищей» из специально сконструированных автоматов кормления. Они также долгое время привыкали к космическому комбинезону с датчиками.

На заключительном этапе тренировок собаки помещались в условия, максимально сопоставимые с реальным полётом. Всё это проходило под строгим наблюдением специалистов, фиксировавших малейшие отклонения от нормы. Собаки готовились к полёту в Москве. На Байконур их увозили за несколько дней до старта.

По результатам тренировок для первого полёта были отобраны шесть собак: Лисичка, Чайка, Вильна, Сильва, Марсиана и Ласка. Клички собакам давали работавшие с ними сотрудники, периодически клички менялись, в том числе и по соображениям «звучности». Поэтому Вильна стала Белкой, а Сильва — Каплей. Позднее её переименовали в Стрелку. Новые имена они получили за несколько дней до старта.

Белка показала одни из лучших результатов на тренировках, но её напарница Стрелка отличалась повышенной скромностью и робостью. Лисичка же была главной любимицей шефа космической программы Королева, который очень любил собак.

В итоге для первого полёта были выбраны Лисичка и Чайка. 28 июля 1960 года на космодроме Байконур был проведён запуск, завершившийся неудачей. Через несколько секунд после старта разрушился один из блоков ракеты-носителя, после чего она упала и взорвалась. Система аварийного спасения космонавта на старте не предусматривалась, и её разработка началась только после этого случая. К новому старту начали готовить дублёров — Белку и Стрелку, которые менее чем за неделю до старта получили свои имена, под которыми их узнал весь мир.

Первое возвращение из космоса

Фото: © РИА Новости

Около полудня 19 августа 1960 года ракета-носитель «Восток» стартовала с Байконура. Собаки находились в аппарате «Спутник-5», который был напичкан всевозможной аппаратурой, из-за чего собаки находились в очень тесном пространстве. Точнее, они находились в специальном контейнере внутри аппарата, где размещались устройства для кормления, ассенизационные устройства, телекамеры, радиопередатчики, а также несколько соседей — 12 мышей и ряд растений. За пределами спускаемого контейнера остались ещё 28 мышей и две крысы.

Собак кормили дважды в сутки специальным желе, обеспечивающим потребность как в пище, так и в воде. Теоретически собаки могли перенести голодание в течение одних суток (полёт был запланирован именно на этот срок), но необходимо было исследовать особенности питания в условиях невесомости.

Отслеживалось любое изменение в организме собак на орбите. Велось наблюдение их пульса, давления, сердцебиения, частоты дыхания. Помимо этого велась и видеосъёмка собак.

Фото: © РИА Новости/С. Преображенский

В целом собаки-космонавты вполне неплохо перенесли полёт. Они сильно нервничали после старта из-за шума и перегрузок, у Белки пульс повысился до 170 ударов в минуту, у более робкой Стрелки — вообще до 180. Частота дыхания также выросла до очень высоких величин.

Но после выхода на орбиту собаки успокоились и в дальнейшем не проявляли беспокойства. За исключением Белки, которая уже на орбите внезапно начала лаять и пытаться вырваться из ремней безопасности. Собаку даже стошнило, но в её организме не выявили никаких значительных отклонений от нормы — скорее всего, это была реакция на стресс. Однако из-за этой реакции решено было не рисковать и ограничить первый полёт человека в космос минимально возможным количеством витков вокруг Земли.

Всего аппарат совершил 17 витков вокруг Земли. Собаки пробыли на орбите сутки. В 13.32 20 августа была включена тормозная установка, в результате чего аппарат сошёл с орбиты. Через несколько часов спускаемый аппарат был обнаружен в Казахской ССР, в нескольких километрах от расчётной точки приземления. Чтобы забрать собак, отправили вертолёт с поисковой группой, в состав которой были включены сотрудники, готовившие животных к полёту. Это было сделано для того, чтобы успокоить их после стресса. Однако собаки чувствовали себя хорошо, были рады возвращению и знакомым лицам, им даже разрешили немного побегать вокруг аппарата. После этого первых вернувшихся из космоса живых существ подвергли тщательнейшему обследованию и отправили в Москву.

Академик Олег Газенко демонстрирует четвероногих космонавтов — Стрелку (слева) и Белку на пресс-конференции, посвящённой полёту космического корабля-спутника с подопытными животными. Фото: © РИА Новости/Александр Невежин

21 августа в ТАСС была организована пресс-конференция, на которой было объявлено, что СССР впервые в истории удалось благополучно вернуть живое существо с земной орбиты. Собак доставили на пресс-конференцию на автомобиле «Победа», их везли сотрудники НИИ, работавшие с ними. На конференции Белка и Стрелка были продемонстрированы журналистам в качестве живого подтверждения.

После этого собаки, фотографии которых обошли весь мир, вернулись в НИИ испытательной медицины. Они больше не участвовали в тренировках и полётах, но за ними продолжали наблюдать, чтобы отследить возможные долгосрочные последствия пребывания в космосе.

Через некоторое время Стрелка родила несколько щенков. Все они были обследованы, и никаких отклонений у них не обнаружили. Одного из щенков космической собаки Хрущёв подарил супруге американского президента Кеннеди. Во время одного из приёмов Жаклин Кеннеди поинтересовалась у советского лидера, что стало с собаками-первопроходцами. Хрущёв заверил её, что с ними всё отлично, а одна из собак даже родила потомство. И пообещал подарить одного из щенков супруге президента. Своё обещание генсек сдержал. Пушинку (такую кличку получила собака) обследовали ветеринары, сделали все необходимые прививки, после чего передали американцам.

В США Пушинка родила щенков от вельштерьера, жившего у Кеннеди. Часть щенков он раздал друзьям семьи, а остальных отдал детям, приславшим письма президенту.

Белка и Стрелка были главными знаменитостями СССР до полёта Юрия Гагарина. С ними фотографировались известные люди. Собак возили в школы и детские сады, чтобы продемонстрировать детям.

Точные даты смерти звёздных собак неизвестны. В большинстве источников сообщается, что они прожили по меньшей мере до конца 60-х и умерли в преклонном по собачьим меркам возрасте. В настоящее время чучела космических собак хранятся в Музее космонавтики в Москве. Через восемь месяцев после полёта Белки и Стрелки, 12 апреля 1961 года, в космос впервые отправился человек.

Задолго до Гагарина. Собаки-космонавты

Немногие вспомнят о тех, кто проложил дорогу человечеству к звездам — о друзьях наших меньших, о собаках. И тем более о тех, кто летал задолго до Стрелки и Белки, и первого в мире спутника.

Давайте вспомним. с чего все начиналось.

А началось все с того, что 13 мая 1946 г. вышло секретное постановление Совета Министров СССР № 1017—419 сс, согласно которому важнейшей задачей стало создание вооружения с применением реактивных двигателей и организация научно-исследовательских работ в этой области. Постановление положило начало ракетно-космической отрасли страны. Кроме военно-стратегических задач, от учёных требовалась проверка возможности полёта в космос человека. Так как исследования влияния полётов в космос сразу на человеке поначалу были невозможны, было решено проводить эксперименты на животных. Главными претендентами в испытуемые были высшие млекопитающие — обезьяны и собаки.

Во время отбора кандидатов было выяснено, что использование обезьян в экспериментах не принесло бы необходимых результатов. Обезьяны трудно поддавались дрессировке, постоянно проявляли беспокойство и мешали исследователям своим непредсказуемым поведением. Они сильнее собак испытывали стрессы, поэтому гуманнее было не использовать обезьян, в пока ещё неизвестных условиях испытаний.

Однако в США первыми подопытными высшими млекопитающими были именно обезьяны, но для этого их приходилось полностью ограничивать в движении или использовать наркоз, что пагубно влияло на точность полученных во время опытов данных. Часть обезьян погибла именно из-за применения наркоза.

В Советском Союзе уже был накоплен серьёзный опыт использования собак как подопытных животных. Учёный-физиолог Иван Петрович Павлов в своих исследованиях использовал именно их. Для полёта в космос использовали беспородных и бездомных собак. Именно эти животные к моменту испытаний уже прошли естественный отбор в условиях улицы и бродячего образа жизни: имели крепкое от природы здоровье, смекалку, были хорошо приспособлены к стрессам, неприхотливы в еде, легко подчинялись человеку.

Осенью 1947 г. Королев предложил возглавить исследования в этой области В. Яздовскому, в то время заведовавшему лабораторией скафандров и герметических кабин в научно-исследовательском институте авиационной медицины (НИИАМ) ВВС МО СССР. НИИАМ разработал программу исследований медико-биологических проблем полетов на ракетах в верхних слоях атмосферы.

Для проведения работ в виварии НИИАМ недалеко от стадиона «Динамо» собрали 32 московских дворняг.

Подопытные собаки прошли все необходимые виды испытаний, которые проводили учёные. Их приучали длительно находиться в замкнутом пространстве, переносить сильные перегрузки и вибрации, не пугаться громких и непонятных звуков, уметь находиться в тесном экспериментальном снаряжении, позволяя записывать получаемые данные с закреплённых на теле датчиков.

Собак отбирали по особым параметрам, диктуемым особенностью исследовательского оборудования и размерами пассажирских кабин ракет.
Требовались животные не тяжелее 6 кг и ростом не выше 35 см. Для правильного расположения датчиков более всего подходили короткошёрстные собаки. К лету 1951 г. были подготовлены первые 14 собак.

Их планировали отправлять в полёты попарно, чтобы исключить возможность индивидуальной реакции и получить более объективные результаты. Исследования полётов собак в верхние слои атмосферы и в космос были тщательно засекречены. Сложные и опасные эксперименты новой науки не проходили бесследно для подопытных собак. Подготовка, тренировки, полёты на баллистических ракетах могли пагубно влиять на состояние их здоровья. Кроме того, нередки были случаи гибели животных во время экспериментов. Это понимали учёные и исследователи, работавшие в то время с собаками. Им старались создать комфортные условия проживания, хорошо кормили, водили на прогулки, расчёсывали. У многих сотрудников были свои любимцы, которых они баловали деликатесами из собственного рациона. Генеральный конструктор ракетной техники Сергей Павлович Королёв, известный своей любовью к собакам, каждый день лично справлялся об их здоровье и самочувствии. Каждая трагедия, произошедшая с собаками во время испытаний, воспринималась, как личное горе.

Исследователи, работавшие с ними, никогда не позволяли себе называть своих питомцев экспериментальным материалом, так как во время совместной работы собаки становились для людей скорее коллегами и друзьями, а не объектами исследований.

Первые исследования проводились с помощью геофизических ракет Р-1Б, Р-1В на высоту до 100 км. Во время полёта ракеты разгонялись до 4212 км/ч за короткий промежуток времени, перегрузки достигали 5,5 единиц. Собаки располагались в герметичной кабине на специальных лотках, привязанные ремнями. Поднявшись на необходимую высоту, ракета падала обратно, а головная часть с собаками спускалась на парашюте, который раскрывался на высоте 5—7 км. Также с помощью научной аппаратуры параллельно велись исследования верхних слоёв атмосферы и ближайшего космоса.

Наконец был утвержден день первого пуска. Но кому из четвероногих друзей поручить первый полет? Сошлись во мнении, что первыми в космос отправятся Дезик и Цыган, продемонстрировавшие спокойствие и выносливость во всех испытаниях. Итак, Дезик и Цыган стали первыми живыми существами, впервые в истории осуществившими полёт на баллистической ракете в верхние слои атмосферы до условной границы с космосом.

Старт ракеты Р-1Б с собаками на борту состоялся в 4 часа утра 22 июля 1951 г. с полигона Капустин Яр.

Вот как об этом вспоминает В. Яздовский: «Раннее утро 22 июля 1951 года. Солнце еще не взошло. Дезик и Цыган накормлены легкими, но калорийными продуктами: тушеным мясом, хлебом, молоком. Они свободно чувствуют себя в одежде, оснащенной датчиками. Регистрируется частота их пульса и дыхания. Полностью экипированные, зафиксированные в лотках животные ведут себя спокойно. Молодцы Дезик и Цыган, не зря целый год тренировались!

За час до старта я с механиком Воронковым поднимаюсь по лестнице на верхнюю площадку ракеты, напротив входного люка герметической кабины. Проверяем оборудование. Затем принимаем Дезика и Цыгана на лотках, устанавливаем их на свои места, закрепляем специальными замками. Подсоединяем все разъемы от датчиков на собаках к бортовой системе передачи информации. Заключительная операция на верхнем мостике ракеты — включение регенерационной установки и задраивание люка. Не удержался я: перед тем как закрыть крышку, поласкал собак и, будто они могли понять, пожелал им вернуться с победой.

Спустились мы с Воронковым с верхней площадки, я доложил Королеву, что все в порядке. Он молча обнял меня и предложил всем пройти в блиндаж. До пуска 20 минут. Минут за семь до появления солнечного диска над горизонтом включается двигатель ракеты, она окутывается морем огня и дыма и, наконец, отрывается от пускового стола. И вот уже маленькой звездочкой мчится в лучах восходящего солнца, несет в неизвестные дали наших питомцев. Что ждет их там? Академик С. А. Христианович опять скептически заметил, что вряд ли животные выдержат. Но я почему-то был уверен в успехе. Минут через десять-пятнадцать после старта на горизонте показался белоснежный парашют, на котором спускалась головная часть ракеты. Все, кто увидел его, бросились к месту возможного приземления. В один миг были забыты все мои просьбы и увещевания! Увидеть первопроходцев космоса хотели все. Счастливчики, первыми достигшие кабины, уже смотрели через иллюминатор. Слышны были их громкие крики: «Живые, живые!». открыли люк, отсоединили штекеры датчиков, выключили систему регенерации воздуха и вытащили животных на лотках из кабины. Когда их раздели, Дезик и Цыган стали бегать, прыгать, ласкаться к своим экспериментаторам, явно игнорируя всех остальных. Весь их вид выражал довольство, хвосты работали не переставая, и вслед за «хозяевами» они пошли к автомашинам и уселись на свои места».

Вспоминает Александр Серяпин, медик, один из тех, кто открывал после приземления люк приборного отсека: «…Первый полёт оказался очень удачным, собаки были живы. Когда мы их освобождали, подъехало много машин, в одной из них был Сергей Павлович Королев. Когда он увидел собак — по-моему, счастливее человека там не было. Он этих собак схватил, бегал с ними вокруг этой самой кабины. Поил их водой, колбасы давал, сахару. Потом взял их к себе в машину…»

Тщательное обследование Дезика и Цыгана показало, что никаких изменений в физиологическом состоянии у них не обнаружено, за исключением небольшой травмы у Цыгана — он оцарапал кожу на животе.

Больше он не участвовал в полётах. Цыгана забрал к себе домой председатель государственной комиссии по организации исследований на геофизических ракетах академик Благонравов.

Сама ракета упала в 5 км от места старта и взорвалась.

Для полёта использовали ракету Р-1Б (геофизические ракеты, являющиеся модификацией ракеты Р-1). В головной части ракеты Р-1Б монтировались отсеки, удлиняющие ее на 3 м по сравнению с Р-1. Непосредственно к приборному примыкал отсек ФИАН (физический институт Академии Наук) с аппаратурой, предназначенной для изучения состава первичного космического излучения и его взаимодействия с веществом. Перед отсеком ФИАН располагались герметичный отсек, в котором обеспечивались условия для жизнедеятельности подопытных собак, и парашютная система для спасения головной части.

29 июля 1951 г., через неделю после первого полёта собак на ракете, состоялся второй старт. Предстояло повторить эксперимент, прокладывавший дорогу в космос человеку. На борту находились собаки Дезик и Лиса. Дезика отправили в полёт ещё раз, чтобы проверить, как собака поведёт себя при повторной подготовке и старту.

Как и в первый раз, все шло точно по графику. По воспоминаниям В. Яздовского. ракета стартовала благополучно, на восемнадцатой минуте после пуска рассчитывали увидеть парашют. Но его все не было.

Самолетам была дана команда начать поиск приземлившейся головной части ракеты с животными. В поиск включилась и команда на автомашинах. Примерно через полчаса с одного из самолетов получили сигнал, что кабина обнаружена, и координаты места приземления. Автомашины с научными сотрудниками направились туда. Оказалось, что головная часть ракеты падала свободно, а парашют остался нераскрытым в контейнере. Ударившись о землю, кабина разрушилась, и животные погибли. Но информацию с автономных самописцев и пленку испытатели получили, так как они находились в бронекассетах. Комиссия по расследованию причин гибели животных пришла к заключению, что вибрации привели к нарушению нормальной работы барореле — специального прибора, обеспечивающего ввод парашютной системы. Дезик и Лиса погибли. Так был открыт скорбный список жертв космоса. Гибель собак вызвала серьёзные переживания исследователей, в частности, С. П. Королёва. После этого случая было принято решение разрабатывать систему аварийного катапультирования пассажиров из ракеты при возникновении аварийной ситуации.

Надежность остальных агрегатов и система подготовки животных сомнений не вызывали. Понимая, что без отдельных неудач в таком большом и сложном новом деле обойтись трудно, комиссия рекомендовала устранить дефекты в конструкции барореле, чтобы перейти к следующему этапу.

Цыгана решено было больше в полет не посылать, а сохранить для исследования отдаленных результатов космического путешествия. До самой смерти жил Цыган у академика Благонравова дома, и никаких отдаленных патологических изменений у него не отмечали.

Но останавливаться было нельзя. Поэтому готовили третий полет. Для экипажа отобрали Мишку и Чижика. Полет назначили на 15 августа 1951 г.

Ночью исследователи с животными и аппаратурой перебазировались из монтажного корпуса на пусковую площадку. Внимательно и четко проделали все операции. Собаки вели себя спокойно.

На рассвете ракета стартовала без особых проблем. Как и предусматривалось, в расчетное время, через 18 минут после старта, в небе появился парашют. Несмотря на инструкции, участники запуска устремились к месту посадки. Освобождённые от лотков и датчиков собаки чувствовали себя отлично, ласкались, несмотря на то, что недавно испытали сильные перегрузки. После предыдущего неудачного запуска Дезика и Лисы у исследователей появилась надежда, что программа испытаний будет выполняться и далее.

Начали готовить следующий, четвертый старт. Кандидатами для четвертого полета стали Смелый и Рыжик, прошедшие полный курс подготовки в лаборатории в Москве. Здесь предстояло приучить их к герметической кабине, чтобы снять возможные напряжения, возникающие в необычной обстановке. Как правило, кандидатов в полет содержат отдельно и выводят на прогулку с осторожностью, чтобы другие животные их не травмировали. Точно так обстояло дело с Рыжиком и Смелым.

И вот 17 августа днем Смелый во время прогулки сорвался с поводка и убежал в степь. Стали его искать, безуспешно. Опасения росли. Испытатели не ожидали такого сюрприза. Ведь собаки подбираются по парам, у них тоже есть психологическая совместимость. Встал вопрос: кем заменить Смелого? Спасало то, что Рыжик был спокойный, со всеми уживался. Решили на следующий день, 18 августа, подобрать пару Рыжику, а про побег Смелого пока никому ничего не говорить. Каково же было изумление, когда утром увидели Смелого, который с виноватым видом стал ласкаться к экспериментаторам. Сразу же поместили обеих собак в герметическую кабину. Надо было определить, не растерял ли Смелый за время путешествия в степи необходимые навыки. Обследование показало, что физиологическое состояние собаки не изменилось, рефлексы сохранились.

Старт состоялся 19 августа 1951 г. Все прошло в штатном режиме. На месте приземления было все нормально. Смелый, чувствуя свою вину, вел себя дисциплинированно и больше не убегал в степь. При самом тщательном обследовании нарушений в поведении и состоянии здоровья «космонавтов» не обнаружили.

У исследователей накапливались многочисленные данные, на основе которых можно было составлять программу для тренировки и полета человека. Оставались два пуска из запланированных шести, а картина уже была ясна.

В пятый полет отправлялись Мишка и Чижик, которых можно было назвать «ветеранами космоса». Повторное пребывание в герметической кабине не вызвало у них никаких отрицательных реакций. Они охотно участвовали в эксперименте, всем своим видом показывая, что условия полета вполне переносимы.

Пятый полет был назначен на 28 августа 1951 г. Королев требует постоянного усложнения экспериментов, чтобы приблизить полет человека. Поэтому для поддержания давления в кабине был установлен пружинный автоматический регулятор давления. По воспоминаниям Владимира Яздовского, «он прошел наземные испытания с отличной оценкой. Но как он поведет себя в космосе? Механизм его действия основан на следующем. При повышении давления в кабине игла регулятора отжимается и открывает отверстие в стенке кабины. Избыток газовой смеси выходит в открытое космическое пространство. При нормализации давления игла перекрывает отверстие в стенке кабины».

Старт и приземление прошли как обычно, по разработанной программе, но, «вскрыв люк, мы обнаружили, что собаки погибли. В чем дело? Анализ обстоятельств гибели животных показал, что игла-регулятор давления не перекрыла отверстие в стенке кабины, произошла разгерметизация и животные погибли от недостатка кислорода. Обратный ход иглы при вибрациях оказался недостаточно надежным».

Но информация эта, несмотря на неудачу, представлялась ученым очень ценной. Конструкторы убедились, что пока придется отказаться от регулятора давления. При подготовке шестого полета, вместо регулятора в стенке кабины просверлили отверстие, диаметр которого был точно рассчитан на стравливание газовой смеси при избыточном давлении.

Шестой и последний старт, завершающий первый этап полётов на геофизических ракетах, был назначен на 3 сентября 1951 г. Пассажирами ракеты Р-1Б были назначены Непутёвый и Рожок. Накануне была произведена полная проверка собак и их физиологических функций. Непосредственно перед стартом, сотрудники полигона заметили отсутствие Рожка. Клетка была заперта, Непутёвый на месте, а Рожок непонятным образом исчез. Времени на поиски новой собаки практически не было.

Исследователям пришла мысль поймать подходящую по параметрам собаку около столовой и отправить неподготовленной. Так и сделали. Вспоминает В. Яздовский: «…приманили подходящую по размерам собаку, помыли, подстригли, попробовали прикрепить датчики — новоиспечённый кандидат вёл себя совершенно спокойно. Об инциденте Королёву решили пока не докладывать. На удивление Непутёвый и его новый напарник провели полёт благополучно, техника не подвела».

После приземления Королёв заметил подмену, и ему рассказали о том, что произошло. Сергей Павлович заверил, что скоро на советских ракетах будут летать все желающие. Новому пассажиру ракеты, который ко всему прочему оказался ещё и щенком, дали кличку ЗИБ (Запасной исчезнувшего Бобика). А сам Королёв на докладе руководству трактовал аббревиатуру, как «Запасной исследователь без подготовки».

На этом полете был закончен первый этап полетов во время которого решались такие вопросы, как:

— разработки методов исследований физиологических функций животного, пригодных для применения в условиях полета на ракете;
— создания системы жизнеобеспечения животных в герметичной кабине малого объема для полета до высоты 100 км;
— изучения характера и степени влияния полета в верхние слои атмосферы на состояние физиологических функций организма и поведение животных;
— испытания контрольно-регистрирующей аппаратуры в необычных условиях.

Животные в ходе этой серии полетов запускались в герметической кабине на высоту 100 км и более. На 177—183-й сек. полета (на высоте около 100 км) происходило отделение головной части ракеты от ее корпуса. Затем на высоте 6-8 км раскрывался парашют и животные в герметической кабине спускались на Землю. Общее время пребывания животных в полете составляло 15-20 мин.

На этом этапе из семи побывавших в космосе собак — Цыган, Дезик, Лиса, Мишка, Чижик, Смелый, Рыжик — погибли четыре (Дезик, Лиса, Мишка и Чижик).

Кульминацией всех полетов «собаконавтов» стали орбитальные полёты вокруг Земли продолжительное время с первой космической скоростью. Основной целью экспериментов по запускам космических кораблей-спутников было исследование влияния факторов космического полёта на организм животных и других биологических объектов (перегрузка, длительная невесомость, переход от перегрузок к невесомости и обратно), изучение действия космической радиации на животные и растительные организмы. Также проводились медико-биологические эксперименты и научные исследования космического пространства.

Полёты собак на кораблях-спутниках должны были доказать безопасность орбитальных космических полётов для человека.

Первым этапом на этом пути должен был стать запуск спутника «Объект Д», один из вариантов которого по предложению академика Келдыша предусматривал наличие контейнера с «биологическим грузом» — подопытной собакой. Но спешная гонка с американцами за вывод первого искусственного спутника в космос привели к постройке упрощенного варианта без «пассажира» на борту.

Результатом этой космической гонки стал запуск 4 октября 1957 г. первого в мире ИСЗ «ПС—1».

После успеха «Спутника-1» Хрущев потребовал от ОКБ-1 к 40-й годовщине Октябрьской революции запустить ещё один спутник. В этих условиях 12 октября было официально принято решение о запуске к 40-й годовщине Октябрьской революции второго искусственного спутника. Главный конструктор решил отправить на втором спутнике собаку. Было ясно — это камикадзе: тогда возвращать корабль из космического полёта еще не умели. Из десятка тренированных «испытатели» отобрали сначала троих — Альбину, Лайку и Муху.

Вошедшая в историю Лайка была выбрана военным врачом Владимиром Яздовским дней за десять до пуска. Она же стала первой «рассекреченной» собакой-космонавтом. «Альбина уже дважды летала и достаточно послужила науке, — сказал Владимир Иванович Яздовский. — К тому же у нее забавные щенки. Решили ее пожалеть. В качестве космонавта выбрали двухлетнюю Лайку. Была она славной, спокойной, ласковой. Жалко было ее…»

С утра 31 октября 1957 года собаку подготовили к посадке в спутник, провели гигиеническую обработку кожи разбавленным спиртом в местах выхода проводников от датчиков. В середине дня Лайку разместили в контейнере, а около часа ночи контейнер был поднят на вертикально стоящую ракету. Условия пребывания животного в герметической кабине спутника были вполне удовлетворительными и ничем существенно не отличались от тех, в которых животное неоднократно находилось при проведении длительных лабораторных опытов.

Сотрудники медицинской службы ни на одну минуту не отходили от Лайки. Стояла осенняя холодная погода, и пришлось к Лайке подтянуть шланг с теплым воздухом от наземного кондиционера. Перед стартом шланг был удален от ракеты.

Полет второго спутника состоялся 3 ноября 1957 г. с космодрома Байконур (Тюратам). «Спутник-2» представлял собой конической формы капсулу 4-метровой высоты, с диаметром основания 2 метра, содержал несколько отсеков для научной аппаратуры, радиопередатчик, систему телеметрии, программный модуль, систему регенерации и контроля температуры кабины. Собака Лайка размещалась в отдельном опечатанном отсеке. Еда и вода подавались собаке в виде желе.
Вентилятор для охлаждения собаки начинал работать при температуре свыше 15 °C. Технические и биологические данные передавались с помощью телеметрической системы «Трал-Д», которая передавала данные на Землю в течение 15 минут во время каждого витка. На борту были установлены два фотометра для измерения солнечной радиации и космических лучей.

Времени на разработку нового спутника было выделено очень мало, и усовершенствовать существующие системы обеспечения жизнедеятельности за столь короткий срок не было возможности.

Поэтому эксперимент с Лайкой получился очень коротким: из-за большой площади контейнер быстро перегрелся, и на 4-м витке полёта телеметрия о состоянии собаки поступать перестала.

Позднее исследования показали, что Лайка, вероятно, погибла от перегрева через 5-7 часов полёта. Но этого было достаточно, чтобы доказать что живой организм может выдерживать длительное пребывание в невесомости.

Телеграфное агентство Советского Союза официально сообщило, что «в соответствии с программой Международного геофизического года по научным исследованиям атмосферы, а также по изучению физических процессов и условий жизни в космическом пространстве. произведен запуск второго искусственного спутника Земли». Далее перечислялось, какая исследовательская аппаратура находится на борту спутника, и между делом было сказано, что кроме всего спутник несет «герметичный контейнер с подопытным животным (собакой). ». Имя собаки обнародовали только через день.

Никто тогда не знал, что у собаки, чьи портреты появились во всех газетах, билет в один конец. Больше того, когда напечатали ее портрет, она уже была мертва. Все, кто был причастен к эксперименту, знали, что жить Лайке в космосе три-четыре часа. Ни о каком недельном полёте не могло быть и речи. В конструкции кабины была допущена серьезная техническая ошибка. Переделывать было поздно. Для экспериментаторов важно было, как собака перенесет вывод на орбиту и те несколько витков, которые она будет жить и которые дадут ценную телеметрию.
Лайка несколько часов прожила в невесомости, а потом, как гласят официальные сообщения, «космонавтку» усыпили. Но это было благообразное вранье. Собака перегрелась в полёте и предположительно погибла от жары и удушья на четвертом витке. Между тем, газеты и радио по нескольку раз в день докладывали о самочувствии. уже мертвой собачки.

Еще несколько месяцев второй советский спутник с погибшей Лайкой накручивал витки и только в апреле 1958-го он вошел в плотные слои атмосферы и сгорел.

После старта Лайки в Советском Союзе почти три года не отправляли на орбиту биологические объекты: шла разработка возвращаемого корабля, оснащенного системами жизнеобеспечения. В начале 1960-го он был разработан — корабль «Восток», оснащенный системами жизнеобеспечения и специальным возвращаемым отсеком. На ком его испытывать? Конечно, на тех же собаках! В полёты на космическом корабле было решено отправлять только самок. Объяснение самое простое: для женской особи проще сделать скафандр с системой приема мочи и кала.

28 июля 1960 г. был произведён запуск космического корабля нового типа «Восток-1К-1». На борту находились собаки Лисичка и Чайка. Собака Лисичка была любимицей генерального конструктора С. П. Королёва, которой он перед полётом сказал: «Я очень хочу, чтобы ты вернулась…»

Из-за взрыва камеры сгорания двигателя 1-ой ступени на 29 сек. полета пуск закончился неудачей, вследствие чего она упала на землю и взорвалась на 38-й секунде. Собаки погибли.

После этого случая было принято решение разрабатывать систему аварийного спасения космонавтов не только в полёте, но и на этапах подготовки и пуска.

19 августа 1960 г. в 11 ч 44 мин. по московскому времени со стартового комплекса № 1 (ныне Гагаринский старт) был осуществлён успешный запуск второго космического корабля-спутника на орбиту спутника Земли. Основной задачей запуска второго космического корабля-спутника являлась дальнейшая отработка систем, обеспечивающих жизнедеятельность человека, а также безопасность его полета и возвращения на Землю. В полете предусматривалось проведение ряда медико-биологических экспериментов и осуществление программы научных исследований космического пространства. Для успешного полета второго космического корабля-спутника с живыми существами на борту и возвращения его на Землю потребовалось решение сложнейших научных и технических проблем, обеспечивающих:

— управляемый полет космического корабля и спуск его на Землю с большой точностью в заданный пункт;
— условия нормальной жизнедеятельности живых существ в космическом полете;
— надежную радио- и телевизионную связь с космическим кораблем.

Все эти задачи были успешно решены.

В катапультируемом контейнере, кроме двух собак, находились 12 мышей, насекомые, растения, грибковые культуры, семена кукурузы, пшеницы, гороха, лука, некоторые виды микробов и другие биологические объекты. Вне катапультируемого контейнера, в кабине корабля, были помещены 28 лабораторных мышей и 2 белые крысы. Космический корабль вместе со своими пассажирами — собаками Белкой и Стрелкой и другими живыми существами — благополучно возвратился на Землю.

Впервые для наблюдений за четвероногими космонавтами было использовано телевидение. На борту космического корабля размещались 2 небольшие телевизионные камеры. Одна камера снимала через иллюминатор контейнера Белку анфас. Вторая камера через боковой иллюминатор передавала изображение Стрелки в профиль.

Полёт продолжался более 25 часов, за это время корабль совершил 17 полных витков вокруг Земли.

Кабину, в которой находились Белка и Стрелка, поместили в корабль за два часа до старта. Подготовкой корабля к запуску руководил лично С. П. Королёв. Старт прошёл успешно, ракета, оторвавшись от стартового стола, штатно вывела космический аппарат на орбиту. Во время старта и набора высоты у собак наблюдались сильно учащённые дыхание и пульс, но когда корабль был выведен на орбиту, они успокоились.

Впервые в истории космонавтики велось постоянное наблюдение за состоянием и поведением собак с помощью телевизионной системы.

Видеоинформация, передававшаяся с борта корабля во время прохождения корабля-спутника в зоне действия наземных приёмных пунктов, регистрировалась на киноплёнку. В дальнейшем при просмотре этой плёнки можно было определить, как вело себя животное в определённый момент и какие физиологические изменения в этот период происходили.

Кроме того, информация, накопленная во время нахождения корабля вне зоны видимости наземных служб, передавалась на Землю позднее.

В полёте регистрировались частота пульса, дыхания, артериальное давление (в сонных артериях), электрокардиограммы, фонокардиограммы (тоны сердца), двигательная активность животных и температура тела. Координация движения животных изучалась с помощью телевидения и контактно-реостатных датчиков, воспринимавших движения животных и передававших о них по телеметрии.

Состояние невесомости не оказывало существенного воздействия на систему кровообращения. Температура тел собак не изменялась в течение всего полёта. Однако после четвёртого витка вокруг Земли Белка почему-то стала крайне беспокойна, пыталась вырваться из привязных ремней и лаяла. Её стало тошнить. Несмотря на это, послеполётные анализы не выявили у Белки особых отклонений от нормы.

Кроме того, имел место интересный эпизод. Незадолго до полёта собак НАСА запустило на орбиту пассивный спутник связи «Эхо-1».

Из-за большого размера и зеркальной поверхности он был очень хорошо виден с Земли ночью — высокая отражающая способность солнечных лучей делала его ярчайшим искусственным спутником. В тот момент, когда ночью над Байконуром пролетал корабль Белки и Стрелки, на более высокой орбите пролетал легко различимый невооружённым глазом «Эхо-1». В это время по какой-то причине Белка и Стрелка начали дружно лаять. У наблюдателей за экранами мониторов появилось впечатление, что собаки лают на американский спутник, что придало комичности ситуации.

20 августа 1960 г. в 13 ч. 32 мин. по московскому времени на 18 витке с Земли была дана команда на запуск цикла спуска. Была включена тормозная двигательная установка, и корабль сошёл с орбиты. Через некоторое время спускаемый аппарат успешно приземлился в заданном районе (треугольник Орск — Кустанай — Амангельды) в 10 км от расчётной точки.


9 марта 1961 г. на новой модификации корабля «Восток-3» в космос ушла Чернушка. Программа полета предусматривала одновитковый полет. На борту, кроме собаки, находился манекен человека, в шутку названный Иваном Ивановичем. Внутри манекена разместили мышей, морских свинок, другие биологические объекты в целях изучения влияния радиационного излучения. Полет прошел благополучно, аппаратура работала безотказно. Спускаемый аппарат корабля совершил посадку в Куйбышевской области (манекен при этом катапультировался).

25 марта полет по аналогичной программе совершила Звездочка. Полет прошел благополучно, спускаемый аппарат совершил посадку в 45 км юго-восточнее г. Воткинск. Вместе с собакой летал и манекен Иван Иванович. Манекен штатно катапультировался. Попутно была испытана фоторазведывательная аппаратура над объектами в Турции и Африке. После завершения полетов Звездочку отдали в московский зоопарк, откуда она благополучно сбежала. Так что теперь значительная часть московских дворняг может гордиться своей родословной.

Опыт показал, что полеты собак на кораблях «Восток» проходили с некоторыми сдвигами в их физиологическом состоянии. Симптомы проявлялись после четвертого витка. Это заставило планировать первый предстоящий полет человека в космическое пространство продолжительностью не более одного витка с максимальной автоматизацией режимов управления. До старта человека в космос оставалось 18 дней.